¿Cómo era la costumbre navideña de antes?

¿Cómo era la costumbre navideña de antes?

Tradiciones navideñas

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Cada temporada, la celebración de la Navidad hace que líderes religiosos y conservadores se quejen públicamente de la comercialización de la fiesta y de la creciente falta de sentimiento cristiano. Muchas personas parecen creer que alguna vez hubo una forma de celebrar el nacimiento de Cristo de una manera más espiritual.

Sin embargo, estas percepciones sobre las celebraciones navideñas tienen poca base en la historia. Como estudioso de la historia transnacional y global, he estudiado la aparición de las celebraciones navideñas en las ciudades alemanas en torno a 1800 y la difusión global de este ritual festivo.

Aunque los europeos participaron durante siglos en los servicios religiosos y en las ceremonias para celebrar el nacimiento de Jesús, no lo conmemoraban como lo hacemos hoy. Los árboles de Navidad y la entrega de regalos el 24 de diciembre en Alemania no se extendieron a otras culturas cristianas europeas hasta finales del siglo XVIII y no llegaron a Norteamérica hasta la década de 1830.

Tradiciones navideñas americanas

¿Conoce la tradición del tronco de Navidad? ¿O tal vez le gusta “trollear los antiguos villancicos de Yule”? “Yule” es una de las celebraciones invernales más antiguas del mundo, que se celebra en el solsticio de invierno.  Conozca más sobre esta fiesta centenaria y sus tradiciones (¡incluida la tarta de troncos de Navidad!).

La palabra “Yule” procede del inglés antiguo geol, que comparte historia con la palabra equivalente del nórdico antiguo, jól. Ambas palabras se referían a una fiesta de mediados de invierno centrada en el solsticio de invierno, que tradicionalmente marcaba el punto medio de la estación invernal. Después del solsticio -el día más corto del año- los días vuelven a ser más largos, por lo que se cree que Yule era una celebración de la reaparición del Sol y del renacimiento de la tierra fértil.

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La celebración de Yule es una de las fiestas de invierno más antiguas del mundo. Los antiguos eran cazadores y pasaban la mayor parte del tiempo al aire libre. Las estaciones y el clima jugaban un papel muy importante en sus vidas. Las costumbres y tradiciones asociadas a Yule varían mucho. Lo más habitual es que la celebración consista en un abundante banquete y en una fiesta general, que incluía la cantada de villancicos, la bebida y el baile.

Árbol de Navidad

A mediados del siglo XIX, la tradición navideña estadounidense incluía muchas de las mismas costumbres y festividades que hoy en día, como la decoración del árbol, la entrega de regalos, Papá Noel, las tarjetas de felicitación, los calcetines junto al fuego, las actividades de la iglesia y los días de fiesta y diversión orientados a la familia.

La Navidad para muchos en el Viejo Oeste era una época difícil. Los habitantes de las praderas solían sufrir terribles ventiscas y salvajes vientos de diciembre. Para los hombres de las montañas, que se veían obligados a abandonar sus actividades mineras mucho antes de la Navidad, por miedo a las cegadoras tormentas invernales y al frío glacial, las fiestas eran a menudo escasas. Pero, para estos fuertes pioneros, la Navidad no sería olvidada, aunque fuera humilde.

Decididos a dar vida al espíritu de la Navidad en la frontera americana, se podía escuchar a los soldados cantando villancicos en sus remotos puestos de avanzada, el olor del venado asado en un hogar abierto ondeaba en los vientos de la pradera abierta, y estos resistentes pioneros esperaban la oportunidad de olvidar sus duras vidas cotidianas para centrarse en la fiesta.

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Origen de la Navidad

La demanda de árboles de Navidad era tan elevada en el siglo XV que en Estrasburgo se promulgaron leyes que prohibían cortar ramas de pino. En la década de 1530, las ordenanzas de toda la región de Alsacia limitaban a cada hogar a un árbol. Cómo se popularizaron los árboles de Navidad en EE.UU. Las referencias a los árboles de Navidad en hogares o establecimientos privados en Norteamérica se remontan a finales del siglo XVIII y principios del XIX. Flanders menciona una referencia a un pino en Carolina del Norte en 1786. En 1805, una escuela para indios americanos dirigida por misioneros moravos envió a los alumnos “a buscar un pequeño árbol verde para Navidad”. Ejemplos similares aparecen en la primera mitad del siglo XIX en el Medio Oeste y más al oeste, como los inmigrantes alemanes en Texas, que decoraban los árboles con musgo, algodón, pacanas, guirnaldas de pimientos rojos y palomitas de maíz. Pero la imagen de un árbol de Navidad decorado con regalos debajo tiene un origen muy concreto: un grabado de la reina Victoria y el príncipe Alberto y sus hijos reunidos en torno a un árbol de Navidad, mirando los regalos que hay debajo, publicado en el Illustrated London News en 1848. La principal revista femenina de Estados Unidos en aquella época, Godey’s Lady’s Book, reimprimió una versión de la imagen un par de años más tarde con el nombre de “The Christmas Tree”.