¿Cómo era la vida de las personas que vivían en el antiguo Egipto?

Línea de tiempo del antiguo Egipto

El río Nilo era el centro del antiguo Egipto. Las inundaciones anuales traían un rico suelo negro a las orillas del río Nilo y permitían a los agricultores cultivar. El río era también la principal vía de transporte de Egipto.

Los antiguos egipcios descubrieron muchas cosas. Inventaron el primer tipo de papel a partir de la planta del papiro y fueron los primeros en escribir en imágenes, llamadas jeroglíficos. Pero se hicieron más famosos por construir estructuras de piedra, llamadas pirámides, en las que enterraban a sus faraones. Todavía existen porque el clima seco las ha conservado durante casi 5.000 años.

La población egipcia vivía a ambos lados del valle del Nilo y en la región del delta. Los antiguos egipcios tenían la piel y el pelo oscuros. La mayoría pertenecía a una de las tres clases principales. La clase alta estaba formada por el faraón y su familia, los ricos terratenientes, los sacerdotes y los médicos. Los comerciantes, mercaderes y artesanos pertenecían a la clase media. Los trabajadores no cualificados pertenecían a la clase baja y trabajaban en los campos de las granjas. Los esclavos eran prisioneros que los egipcios tomaban cuando conquistaban países extranjeros.

Estilo de vida de los antiguos egipcios

Durante el periodo conocido como el Nuevo Reino (1539-1075 a.C.), Tebas, la capital del sur de Egipto, se convirtió en uno de los grandes centros urbanos del mundo antiguo. Los enormes complejos de templos de Karnak y Luxor se construyeron durante esta época, y los dos monumentos siguen dominando la orilla oriental del Nilo en la ciudad moderna, ahora llamada Luxor. El cercano Valle de los Reyes, en la orilla oeste del Nilo, contiene unas 60 tumbas, entre ellas la del faraón Tutankamón. Cientos de tumbas privadas, algunas de ellas magníficamente pintadas, también salpican el paisaje a lo largo de la base de los acantilados de la orilla oeste del Nilo.

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Aunque algunas de las pinturas de los monumentos privados conservan imágenes tentadoras de la lujosa vida de la nobleza, en general, el resto de los templos y tumbas nos hablan más de la experiencia religiosa y de las creencias relativas al más allá que de las experiencias de los vivos. La vida cotidiana está menos documentada porque, a diferencia de los monumentos de piedra que vemos hoy, la mayoría de las casas, que eran de ladrillo secado al sol, han sucumbido a la humedad de la llanura fluvial, junto con el mobiliario y cualquier material escrito que hubiera documentado la vida de los pocos alfabetizados. Sin embargo, en el extremo occidental de la antigua ciudad, los restos de una pequeña comunidad escaparon a la desintegración general. Se trata de la aldea que ahora se llama Deir el-Medina, el hogar de los artesanos que cortaron y decoraron las tumbas reales en el Valle de los Reyes.

Antiguo Egipto bbc

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La moda del Antiguo Egipto consistía en ropas adornadas con una gran variedad de colores y gemas y joyas preciosas. Aunque la moda en el Antiguo Egipto se construía principalmente con el propósito de la comodidad, esto no significaba que los antiguos egipcios consideraran que debían sacrificar la belleza por la comodidad.

Las reliquias encontradas en las excavaciones arqueológicas, así como las pinturas y los dibujos en las paredes de las pirámides y las tumbas, muestran imágenes de la vida en el antiguo Egipto que, en algunos aspectos, no era muy diferente de la vida en el Egipto actual.

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Uno de los deportes más comunes durante esa época era el militar. Aunque estaban destinados a los soldados, los egipcios que buscaban mejorar sus atributos físicos los utilizaban con fines de entrenamiento. Los nobles y otros miembros de la élite de la sociedad se volvían locos con los carros y mataban el tiempo cazando animales salvajes.

La vida cotidiana en el antiguo Egipto

Douglas J. Brewer es profesor de antropología en la Universidad de Illinois, Urbana, y director del Museo Spurlock. Ha escrito cuatro libros y numerosos artículos sobre Egipto, y ha pasado dieciocho años participando en proyectos de campo en Egipto, incluyendo la investigación sobre la historia natural del Desierto Oriental, la transición Paleolítico/Neolítico en el Fayum, y excavaciones relacionadas con la cultura predinástica y dinástica del Valle del Nilo.

Emily Teeter es investigadora asociada y conservadora de antigüedades egipcias y nubias antiguas en el Museo del Instituto Oriental de la Universidad de Chicago. Es autora de una gran variedad de libros y artículos académicos sobre la religión y la historia egipcias, y ha participado en expediciones en Giza, Luxor y Alejandría.