¿Cómo se celebra la tradición de Todos los Santos en el Perú?

Qué es el día de todos los santos

Perú es un país que ha sido tocado por varias culturas indígenas, cada una de las cuales practicaba sus propios rituales de muerte según sus creencias sobre el más allá, mucho antes de que la Iglesia católica se extendiera por América Latina. El Día de los Muertos se celebra el 2 de noviembre, después del Día de los Santos. Los peruanos de origen indígena creen que en este día las almas de los difuntos visitan la tierra. Por ello, las familias se reúnen y visitan los cementerios en recuerdo de sus seres queridos fallecidos.

Sin embargo, este recuerdo no es nada parecido a lo que se puede imaginar. El ambiente general no está lleno de tristeza, luto o silencio. Se trata más bien de una gran y colorida celebración. Las familias llevan al cementerio comida, bebidas, sillas y mantas de picnic. Se sientan alrededor de la tumba haciendo barbacoas, bebiendo, charlando y riendo. Incluso hay música en directo, ya que a la gente le gusta tocar las canciones favoritas de los fallecidos. Los peruanos creen que no hay mejor manera de sentirse cerca de sus seres queridos fallecidos que celebrando alegremente, hablando de buenos recuerdos y honrando sus vidas.

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Ayer, 1 de noviembre, fue el “Día de todos los Santos Vivos” aquí en Cuzco, la celebración de la fiesta católica de Todos los Santos. Desde la época de los conquistadores españoles, gran parte de la cultura andina tradicional de Perú ha sido absorbida o continuada de alguna forma en la religión y las fiestas católicas, por lo que la celebración del “Día de todos los Santos Vivos” en Cuzco es una mezcla de tradiciones andinas y católicas.

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El énfasis andino es agrícola, ya que el 1 de noviembre es en primavera al sur del Ecuador. Es el momento del regreso de las lluvias y del florecimiento de la tierra. Las almas de los muertos también regresan para reafirmar la vida. En esta época se abren las puertas a los invitados, que entran con las manos limpias y comparten los platos tradicionales, en especial los favoritos de los difuntos. Las mesas se adornan con figuras de pan llamadas t’antawawas, caña de azúcar, chicha, dulces y pasteles decorados. En los cementerios, las almas son recibidas con más comida, música y oraciones. Más que una ocasión triste, el Día de Todos Santos es un acontecimiento alegre.

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En estos días, dedicados a la memoria de los difuntos, los peruanos suelen asistir a misa y luego, en las comunidades de la costa, se dirigen al cementerio, llevando flores y, en la sierra, comida para compartir simbólicamente con las almas de los difuntos.

El culto a los muertos era una costumbre común y respetada durante la época prehispánica en Perú, y parte de esa tradición, combinada con elementos cristianos, aún perdura en la actualidad. En el pueblo de La Arena, en Piura, los lugareños se dirigen a la plaza principal por la mañana con sus hijos vestidos con sus mejores galas. También acuden los familiares que han perdido a un hijo o sobrino muy pequeño. Cuando estas personas se encuentran con un niño que se parece al fallecido, le regalan pequeños panecillos, boniato o coco confitado y otros dulces envueltos en bolsas finamente decoradas, que se llaman “ángeles”.

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Por la noche, los familiares hacen una vigilia con velas en el cementerio hasta el amanecer del 2 de noviembre. En Arequipa y Junín las bolsas de “ángeles” se sustituyen por panecillos en forma de bebés, llamados t’anta wawas.

Tradiciones peruanas

Como muchas otras fiestas cristianas, las celebraciones del Día de los Difuntos en América Latina también tienen raíces en ritos paganos. Los misioneros cristianos tuvieron que adoptar muchos de los ritos y símbolos indígenas para facilitar la evangelización. En la actualidad, de un lado a otro del continente, días como éste se caracterizan por el recuerdo de los muertos y las visitas a los cementerios, pero en cada país o región se encuentran tradiciones diferentes al respecto.

Esta celebración tiene su origen en la creencia de que las almas de los parientes fallecidos visitan la tierra en este día y las familias deben asegurarse de que hay suficiente comida disponible para estas almas, de modo que puedan ganar fuerza para continuar su viaje en el más allá. Esta tradición se observa en muchos países del mundo, con variaciones. En México, la celebración se llama Día de los Muertos, pero en Perú se prefiere el término Día de los Difuntos, por considerarlo más respetuoso. En otros países puede denominarse Día de Todos los Santos o Día de las Almas.