¿Cuál es el legado del arte antiguo africano?

¿Cuál es el legado del arte antiguo africano?

Objetos africanos medievales

Arte africanoArriba: Figura sentada de Nok (siglos V a.C.-V d.C.); Centro: Placa de Benín con guerreros y asistentes (siglos XVI-XVII); Abajo: Kuba n’dop, rey Mishe miShyaang maMbul (siglo XVIII)[1].

El arte africano describe las pinturas modernas e históricas, las esculturas, las instalaciones y otra cultura visual de los nativos o indígenas africanos y del continente africano. La definición también puede incluir el arte de las diásporas africanas, como el afroamericano, el caribeño o el de las sociedades sudamericanas inspirado en las tradiciones africanas. A pesar de esta diversidad, existen temas artísticos unificadores cuando se considera la totalidad de la cultura visual del continente africano[2].

La cerámica, la metalurgia, la escultura, la arquitectura, el arte textil y el arte de la fibra son importantes formas de arte visual en toda África y pueden incluirse en el estudio del arte africano. El término “arte africano” no suele incluir el arte de las zonas norteafricanas a lo largo de la costa mediterránea, ya que dichas zonas han formado parte durante mucho tiempo de tradiciones diferentes. Durante más de un milenio, el arte de esas zonas ha formado parte del arte bereber o islámico, aunque con muchas características locales particulares.

Colección del museo Met

Skip to main content Soldados británicos durante la Expedición Punitiva a Benín de 1897.Confrontando el legado del saqueo: Del colonialismo a los nazis, Mia se enfrenta al antiguo problema del saqueoMay 19, 2020Por Tim Gihring

En febrero de 2007, un funcionario de la UNESCO llamado Alain Godonou pronunció un discurso en el que llegó a la conclusión, con algunos cálculos aproximados, de que “entre el 90% y el 95% del patrimonio africano se encuentra fuera del continente, en los principales museos del mundo”. Godonou es ahora el director nacional de museos de Benín, y su afirmación se ha mantenido. Se afirmó más recientemente en un galvanizador informe de 2018 sobre el arte africano en el extranjero, que determinó que “mientras que muchas otras regiones del mundo representadas en las colecciones de los museos occidentales todavía son capaces de mantener una parte significativa de su propio patrimonio cultural y artístico”, el África subsahariana ha sido capaz de retener “casi nada.”

La mayor parte de este patrimonio, desde el tesoro real hasta las esculturas sagradas, salió del continente a finales del siglo XIX y principios del XX, durante la llamada “lucha por África” entre las potencias coloniales europeas. Muchos objetos se llevaron legítimamente, como regalos o compras; muchos se llevaron como botín. Como determinó el influyente juez inglés Robert Phillimore en 1854, “todos los estados civilizados” estarían de acuerdo en que “las adquisiciones de la guerra pertenecen al estado”. En otras palabras, quien lo encuentra se lo queda.

Museo Smithsonian de arte africano

En el siglo XIX, el arte africano se abrió paso por todo el mundo. ¿Qué papel desempeñó el arte africano en los movimientos artísticos europeos? ¿Podemos ver elementos del arte africano en el arte americano? En esta lección, exploramos cómo el arte africano influyó en los artistas de todo el mundo.

El arte africano: Características y formasVeamos algunas cualidades que definen el arte africano. En términos de geografía, esta lección se centra en el arte de las culturas de África Central y Occidental, donde la gente vivía en comunidades asentadas, mientras que en otras regiones era común el estilo de vida nómada. Tener comunidades y hogares estructurados tiende a permitir una mayor creación de objetos culturales.

El arte africano incluía máscaras, estatuas, tejidos y pinturas. La gente utilizaba materiales disponibles en su entorno, como madera, concha, marfil, corteza, plumas, arcilla y rafia. La mayoría de los objetos tenían alguna relación con fines religiosos o ceremoniales, y a menudo fusionaban elementos seleccionados del realismo con lo sobrenatural. Presentaban figuras distorsionadas, exageradas y alargadas y objetos cubiertos con colores brillantes y disonantes (es decir, colores que chocan y no son complementarios o agradables a la vista). Las superficies estaban llenas de patrones geométricos repetidos. Los objetos africanos a veces representaban características de varios seres, todos combinados en una figura poderosa. Estas figuras solían servir como guardianes de los hogares, tótems con conexiones familiares y, a veces, objetos que veneraban a los antepasados que habían muerto.

Arte africano del siglo XV

El arte africano es cualquier forma de arte o cultura material originaria del continente africano. Las artes y la cultura material del continente africano constituyen uno de los legados artísticos más diversos e innovadores del planeta. Aunque muchos observadores casuales tienden a generalizar el arte africano “tradicional”, en realidad el continente está lleno de una multitud de pueblos, sociedades y civilizaciones, cada uno con una cultura visual única. A pesar de esta increíble diversidad, parece haber algunos temas artísticos unificadores cuando se considera la totalidad de la cultura visual del continente africano.

Innovación formal – A diferencia de las sociedades “occidentales”, en las que las obras de arte tienden a producirse de acuerdo con estrictos cánones de representación, muchas sociedades africanas fomentan la innovación y la creatividad tanto de estilo como de forma entre sus artistas. Esta innovación y diversidad puede verse no sólo a través de grandes extensiones de tiempo y geografía, sino también incluso de pueblo en pueblo.

Abstracción visual – Las obras de arte africanas tienden a favorecer la abstracción visual frente a la representación naturalista. Esto se debe a que muchas obras de arte africanas, independientemente del medio, tienden a representar objetos o ideas en lugar de representarlos (por supuesto, hay excepciones a esto, sobre todo las cabezas de retrato de la ciudad yoruba de Ile-Ife, así como las obras de arte del antiguo Egipto).