¿Cuáles son las costumbres de los Huaorani?

Guerrero waorani

Llegan las vacaciones, lo que significa muchos viajes y probablemente algunas comidas rápidas en el camino. Si quieres mejorar tu juego de comer algo rápido, echa un vistazo a la lista de Business Insider de las 25 mejores cadenas de restaurantes de servicio limitado de EE.UU., publicada a principios de este año. A continuación se muestran los diez restaurantes con las puntuaciones más altas de satisfacción de los clientes. (Por cierto, si te lo preguntas, “servicio limitado” significa pagar antes de comer e incluye la comida rápida y el fast casual).

Podría decirse que se trata de un grupo de restaurantes bastante agradable -que ofrece buena comida a buen precio y buen servicio-, pero si se quiere saber hasta qué punto es agradable el panorama de la distribución de alimentos en EE.UU., hay que mirarlo desde el punto de vista de un extraño. En su libro End of the Spear, Steve Saint cuenta el primer viaje de su amigo Mincaye a Estados Unidos. Mincaye es ecuatoriano, miembro de la aislada tribu waodani (huaorani).

Cuando él y Steve regresan a Ecuador, Mincaye describe las tiendas de comestibles a los miembros de su pueblo. Para él, las “casas de comida” son lugares maravillosos con cantidades interminables de alimentos (la gente los saca pero nadie los trae), y sacarlos es muy fácil:

Lengua huaorani

El pueblo huaorani ha sobrevivido a pesar de los desplazamientos provocados por otras culturas, de las disputas internas que han dividido a la comunidad en diferentes clanes, de los caucheros que mataron y esclavizaron a los huaorani y, más recientemente, de la invasión de las compañías petroleras que rompieron sus territorios de caza y pesca para beneficiarse de la destrucción de los recursos naturales.

  ¿Qué costumbres y tradiciones aparecieron en la Edad Media?

Se cree que el primer contacto confirmado de los huaorani con la civilización moderna tuvo lugar en el siglo XVII, hacia 1658. Es probable que los sacerdotes jesuitas, que en aquella época empezaban a llegar a los territorios amazónicos, hicieran ese contacto. Sin embargo, no se sabe con certeza si entraron en contacto con esta nación tribal o con alguna otra, ya que los detalles históricos son escasos.

En varias crónicas y documentos históricos, la cultura huaorani es descrita con diferentes nombres: Aucas, Aushiris, Shiripunos, Tiahuacunos y Cononacos; se cree, por las ubicaciones geográficas descritas en estas historias, que éstas se refieren a los huaorani. Tradicionalmente, su territorio limitaba al norte con el río Napo, al sur con el río Curaray, al este con el meridiano 76 y al oeste con el río Arajuno y las estribaciones de la cordillera de los Andes.

Violencia en Waorani

Enclavada en el corazón de la espesa y húmeda selva amazónica de Ecuador, la tribu huaorani vive una existencia tranquila y conflictiva, caminando por una peligrosa cuerda floja entre la tradición y la modernidad. Estas transiciones culturales se manifiestan en los anacronismos cotidianos de su entorno, un disco volador junto a un carcaj de dardos o un niño que teclea en un ordenador portátil mientras su madre teje una cesta, anacronismos que ponen de manifiesto la enormidad de los cambios que se han producido en apenas unas décadas. En la década de 1940, el gigante petrolífero Shell olió los 900 millones de barriles de crudo que había bajo lo que hoy es el Parque Nacional Yasuní y comenzó la extracción en territorio huaorani. Los huaoranis, que entonces eran un pueblo no contactado, mataron a varios trabajadores petroleros, lo que obligó a Shell a abandonar sus operaciones en la zona. En 1955, cinco misioneros estadounidenses se aventuraron en el territorio huaorani en un intento de evangelizar a los indígenas en lo que se conoció como “Operación Auca”, siendo ‘auca’ la palabra kichwa para ‘salvaje’. En 1956, los cinco habían sido asesinados. El primer contacto pacífico se produciría en la década siguiente, seguido casi inmediatamente por los esfuerzos de reubicación y nuevos intentos de extracción por parte de Texaco, hoy objeto de una demanda colectiva por parte de 30.000 ecuatorianos que viven en la selva amazónica.

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Hechos de los huaoranis

Desde hace al menos mil años, la selva amazónica de Ecuador, el Oriente, es una tierra de acogida para los huaoranis (que significa “seres humanos” o “gente”). Se consideran la tribu más valiente de la Amazonia. Hasta 1956, nunca habían tenido contacto con el mundo exterior.

Los huaorani tienen una creencia animista, es decir, creen en la existencia tanto espiritual como física de un animal. Creen que una persona que muere recorre un camino de vida después de la muerte, que está custodiado por una gran anaconda. Los muertos que no pueden escapar de la serpiente no consiguen entrar en el reino de los espíritus muertos y no pueden volver a la Tierra como animales (a menudo termitas). Los espíritus están presentes en todo el mundo, que para los huaoranis sólo incluye la selva.

Los huaorani se identifican profundamente con el jaguar, un importante y majestuoso depredador. Según el mito, son descendientes de un apareamiento entre un jaguar y un águila. Por lo tanto, nunca cazarán al jaguar. Y tampoco matarán a las serpientes porque las consideran una fuerza maligna y un mal presagio, la anaconda en particular.