¿Qué es la cultura tuareg?

¿Qué es la cultura tuareg?

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Un aura de misterio y romance rodea a los nómadas del desierto conocidos como tuaregs. Conocidos desde hace mucho tiempo como guerreros, comerciantes y hábiles guías a través del árido y escarpado desierto del Sáhara, los tuaregs ven su independencia gravemente amenazada, ya que las repetidas sequías acaban con sus rebaños y las fronteras internacionales limitan enormemente sus desplazamientos. Muchos se han visto obligados a abandonar su estilo de vida nómada y convertirse en sedentarios, formando pequeñas aldeas o trasladándose a las ciudades para trabajar.

El pueblo tuareg representa una rama sahariana de los bereberes, que han residido en el norte de África durante varios milenios. Aunque los tuaregs actuales son nominalmente musulmanes, sus antepasados huyeron al desierto del Sahara para evitar someterse a los conquistadores árabes y convertirse al Islam. Como resultado de las conquistas árabes en el siglo VII d.C., y luego de las inmigraciones beduinas al norte de África durante el siglo XI d.C., muchos grupos bereberes buscaron refugio en los oasis del Sahara. Allí adoptaron un modo de vida nómada y depredador, calcado del de sus invasores.

Terroristas tuaregs

A pesar de la preocupación por el extremismo islámico en toda la región del Sahel en África Occidental, los organizadores recibieron recientemente a más de 1.000 visitantes en un festival cultural en Iferouane, un pueblo en el extremo norte de Níger.

“Sin el turismo, nuestra juventud corre el riesgo de caer en la ociosidad y la miseria, y se sumará a la ola migratoria hacia Europa”, declaró Mohamed Houma, alcalde de la localidad situada a unos 250 kilómetros al norte de la ciudad central de Agadez.

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Desde 2001, los encuentros se celebran para festejar la cultura del pueblo seminómada tuareg. Más de 2 millones de tuaregs viven en la zona del desierto del Sahara, que se extiende por Níger, Malí, Burkina Faso, Argelia y Túnez.

La región del Aire de Níger, con oasis, montañas y dunas de arena, ha sido un destino para los turistas occidentales aventureros desde la década de 1980, y los visitantes han supuesto un impulso económico para la región. Pero el turismo ha disminuido desde la rebelión tuareg, que duró de 2007 a 2009, y desde la proliferación de grupos armados y extremistas en la región del Sahel.

Tuareg kleidung

Un aura de misterio y romanticismo rodea a los nómadas del desierto conocidos como tuaregs. Conocidos desde hace mucho tiempo como guerreros, comerciantes y hábiles guías a través del árido y escarpado desierto del Sahara, los tuaregs ven su independencia gravemente amenazada, ya que las repetidas sequías acaban con sus rebaños y las fronteras internacionales limitan enormemente sus desplazamientos. Muchos se han visto obligados a abandonar su estilo de vida nómada y convertirse en sedentarios, formando pequeñas aldeas o trasladándose a las ciudades para trabajar.

El pueblo tuareg representa una rama sahariana de los bereberes, que han residido en el norte de África durante varios milenios. Aunque los tuaregs actuales son nominalmente musulmanes, sus antepasados huyeron al desierto del Sahara para evitar someterse a los conquistadores árabes y convertirse al Islam. Como resultado de las conquistas árabes en el siglo VII d.C., y luego de las inmigraciones beduinas al norte de África durante el siglo XI d.C., muchos grupos bereberes buscaron refugio en los oasis del Sahara. Allí adoptaron un modo de vida nómada y depredador, calcado del de sus invasores.

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Los tuaregs habitan las regiones saharianas del norte de África: Níger, Malí, Libia, Argelia y Burkina Faso. Tuareg es un término árabe que significa abandonado por Dios. Se llaman a sí mismos Imohag, traducido como hombres libres. Nadie sabe el verdadero origen de los tuaregs, de dónde proceden o cuándo llegaron al Sáhara. Se dice que son descendientes de bereberes y que su lengua es el tamachek, con una escritura propia conocida como tifinagh, que se cree que tiene antiguas raíces libias. Su número no está claro, pero se calcula que hay entre 300.000 y 1 millón de personas. El historiador griego Heródoto mencionó a los tuaregs en el siglo V a.C.

El atributo más llamativo de los tuareg es el velo índigo, que llevan los hombres pero no las mujeres, lo que ha dado lugar al nombre popular de Hombres Azules del Sáhara, u Hombres del Velo. Los hombres empiezan a llevar velo a los 25 años.

Uno de los bailes tradicionales de los nómadas tuaregs es el “Tam Tam”, en el que los hombres en camello rodean a las mujeres mientras tocan el tambor y cantan. Las cabañas de los nómadas tuaregs se construyen fácilmente, y se componen de esteras tejidas y telas tradicionales sobre un armazón de madera.