¿Qué es lo que tienen los judíos en la cabeza?

Judíos jasídicos

Una kipá (casquete o kipá, pronunciado “yamaka”) es un pequeño sombrero o cubierta para la cabeza. En las comunidades judías tradicionales, sólo los hombres llevan kippot (el plural de kippah) y las llevan en todo momento (excepto para dormir y bañarse). En las comunidades no ortodoxas, algunas mujeres también llevan kipá, y la gente tiene diferentes costumbres sobre cuándo llevarla: al comer, rezar, estudiar textos judíos o entrar en un espacio sagrado como una sinagoga o un cementerio. El movimiento reformista se ha opuesto históricamente a llevar kipá, pero en los últimos años se ha hecho más común y aceptado que los hombres y mujeres reformistas se cubran la cabeza durante la oración y el estudio judío.

No existe ningún requisito halájico para cubrirse la cabeza, pero se considera un signo de reverencia a Dios. Mantener la cabeza cubierta en todo momento tiene un significado místico, y por esta razón algunas personas se cubren la cabeza dos veces -un sombrero sobre una kipá, o un tallit (chal de oración) sobre una kipá- mientras rezan.

Las kipapas pueden estar hechas de muchos materiales. En las comunidades ortodoxas tradicionales, los hombres llevan kippot de terciopelo negro o de seda, a menudo bajo el sombrero. En las comunidades ortodoxas modernas, conservadoras y reformistas es habitual ver a los hombres con kippot de cuero o de ganchillo.

Cubierta de cabeza judía

En la última etapa de la retirada de Israel de la franja de Gaza, los soldados sacaron a los colonos recalcitrantes de las sinagogas el jueves. Las imágenes de los periódicos de la evacuación muestran a los colonos con cubos negros atados a la frente. ¿Qué son esas cosas?

Accesorios de oración llamados tefilín. Los judíos observantes se ponen un par de cubos cada día de la semana para el servicio de oración matutino. Cada uno es una caja de cuero que contiene cuatro pasajes del Antiguo Testamento escritos a mano en pergamino. La caja está cosida con hilo de fibra animal y sujeta con una banda de cuero pintada de negro por un lado.

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Los pasajes inscritos -del Éxodo y del Deuteronomio- contienen instrucciones de Dios de llevar una señal “sobre tu mano y como recuerdo entre tus ojos” (Éxodo 13:9). Una interpretación literal de este mandamiento explica la práctica de llevar los tefilín en dos lugares: El shel rosh se coloca justo encima de la frente, en la línea media de la cabeza; el shel yad se sujeta en la parte superior del brazo.

En el Talmud se encuentran reglas detalladas sobre cómo construir un tefilín y cómo llevarlo. Según la tradición, los textos insertados en los tefilín deben estar escritos en orden, sin errores ni correcciones en los casi 1.600 caracteres. Para el tefilín de mano, los cuatro pasajes deben inscribirse en una sola pieza de pergamino y colocarse en el recipiente de cuero. El tefilín de cabeza requiere cuatro piezas individuales, cada una colocada en su propio subcompartimento. (Dada la complejidad de su producción, un par de tefilín hecho a mano puede costar más de 500 dólares).

Sheitel judío

Los judíos ultraortodoxos son conocidos por sus inusuales formas de llevar el pelo. La principal característica que suele atraer la curiosidad son los rizos laterales que llevan los hombres a los lados de la cabeza. Este artículo explicará más sobre las normas y costumbres del cabello masculino judío jasídico.

Los rizos laterales se denominan “Payos”. He aquí una explicación: la regla judía es que un hombre no debe cortarse o recortarse el pelo dentro de una región facial especial. Los límites de esta zona prohibida se encuentran a cada lado de la cara, aproximadamente entre la mitad de la oreja y el ojo, por debajo de un hueso que pasa horizontalmente por allí. Muchos judíos ortodoxos simplemente no se recortan las patillas por encima de esta línea. Otros judíos -principalmente los jasídicos- van más allá con esta tradición. No se recortan el pelo aquí. Más bien, lo dejan crecer indefinidamente. El resultado son largos rizos laterales que se extienden visiblemente hacia abajo.

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Primera imagen: un joven con largos rizos laterales payos. Se puede ver dónde están situados en la cara. Segunda imagen: una vista del hueso que establece el límite prohibido – llamado Proceso Zigomático del Hueso Temporal.

Kippah

Lo que uno lleva puede decir mucho sobre quién es y en qué cree. En Israel, por ejemplo, el tipo de kipá -o la falta de ella- que lleva un judío israelí suele estar fuertemente correlacionado con su identidad religiosa, así como con algunas opiniones políticas.

Estos casquetes (también conocidos por su nombre en yiddish, yarmulkes), son llevados regularmente por un tercio de los hombres judíos de Israel, especialmente los que son religiosos. Existen varios estilos básicos, algunos más favorecidos por determinados subgrupos judíos que otros.

Entre los hombres israelíes que dicen llevar habitualmente una kippa grande de tela negra, la mayoría se identifica como judío haredi (también conocido como ultraortodoxo) (58%). En cambio, la mayoría de los que llevan una kipá negra de ganchillo o de punto (59%) dicen ser judíos masorti (“tradicionales”). Y las pequeñas kippot de tela negra (el plural de kippa), así como las kippot de ganchillo de colores o con dibujos, son particularmente comunes entre los judíos Dati (“religiosos”, a veces llamados “ortodoxos modernos”).

La gran mayoría de los hombres haredi y dati llevan una kipá o algún otro tipo de cubierta para la cabeza (en público, algunos haredim prefieren una fedora o un shtreimel, un sombrero de piel de Europa del Este). Los hombres masortíes están más divididos: El 42% se cubre la cabeza habitualmente y el 57% no lo hace. Prácticamente ningún hilonim se cubre la cabeza religiosamente. (Otro post de Fact Tank detalla las diferencias entre estos cuatro principales subgrupos judíos en Israel).

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