¿Qué idioma hablan los zápara?

¿Qué idioma hablan los zápara?

Zápara ecuador

Desde la invasión europea de América Latina en el siglo XVI, el concepto de indigeneidad ha sido inherentemente político. En lo que sólo puede describirse como un etnocidio continuado, las potencias coloniales hicieron todo lo posible por eliminar la rica diversidad de culturas indígenas en todo el territorio, al tiempo que imponían sus valores cristianos occidentales a los grupos colonizados. Tras siglos de negación de su propia cultura, los grupos indígenas luchan ahora por preservar las prácticas culturales que les sobreviven. Uno de esos elementos de la cultura que muchos pueblos indígenas consideran directamente ligado a sus identidades es la lengua. Aunque hay que señalar que la lengua no es la única característica que define a una cultura determinada, es una herramienta fundamental para entender a los individuos como agentes dentro de sus contextos culturales, debido a su capacidad para indexar partes de la identidad de un hablante determinado, incluyendo la clase, la raza y la edad. Este ensayo examina el papel que desempeña la lengua en la construcción y negociación de sus identidades por parte de diversos pueblos indígenas y cómo funciona como herramienta política en determinados contextos. También demuestro la función política de la lengua en la autopresentación de los pueblos indígenas ante los extranjeros, así como el papel de la lengua en el refuerzo cultural dentro de las comunidades.

Sápara

En el Día Internacional de la Lengua Materna, pensamos en nuestros compañeros indígenas de la Amazonía, los achuar, los shiwiar, los kichwa, los shuar y, en concreto, los Sápara, que fueron reconocidos en 2008 por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) como “Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad” porque su lengua y su cultura están en peligro de desaparecer.

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Uno de los grupos indígenas más pequeños de la Amazonia ecuatoriana, la Nación Sápara de Ecuador (también llamada comúnmente Zápara) se encuentra en la provincia amazónica de Pastaza y su territorio se sitúa a unos 300 kilómetros al sureste de Quito, la capital de Ecuador. Esta zona -situada entre los ríos Pindoyacu, Conambo y Corrientes- ocupa una superficie de aproximadamente 361.00 hectáreas de selva tropical. Aunque su población es pequeña, su territorio es bastante amplio y es una parte fundamental de la Amazonia ecuatoriana.

Según la UNESCO, “la situación actual del pueblo zápara es crítica, y hoy en día corre un grave peligro de desaparecer por completo. En 2001, su población no superaba los 300 habitantes (200 en Ecuador y 100 en Perú), de los cuales sólo cinco, todos mayores de 70 años, siguen hablando la lengua zápara”.

Lengua zápara

En una región extremadamente remota de la Amazonia ecuatoriana, la tribu zápara, muy reducida en número, intenta revivir su lengua y su cultura justo cuando la industria petrolera se acerca a su territorio. En la serie de Homelands Productions, “Worlds of Difference”, Alan Weisman informa sobre el incierto destino de la tribu.

CURWOOD: Es Vivir en la Tierra. Soy Steve Curwood. Los Zapara fueron una vez una de las mayores tribus de la región amazónica de Ecuador. Pero en 1980 los antropólogos los consideraron extintos, su cultura fue borrada en menos de un siglo por las enfermedades, la asimilación y la violencia.

Lo que los académicos no sabían era que unos 200 zapara seguían escondidos en la selva. Entre ellos había cinco personas que aún hablaban la lengua nativa. Y después de que Perú y Ecuador resolvieran un conflicto fronterizo de 60 años en 1999, se descubrieron algunos Zapara más en Perú. Este grupo ya había perdido su lengua, pero entre sus miembros se encontraba el último chamán zapara vivo.

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En 2001, Naciones Unidas declaró a los záparas “obra maestra del patrimonio inmaterial de la humanidad” y les concedió 70.000 dólares. Como parte de la serie “Worlds of Difference”, los productores Alan Weisman y Nancy Hand viajaron a Ecuador para ver si un chamán, unos pocos hablantes nativos envejecidos y el reconocimiento mundial pueden salvar una cultura moribunda.

Nación Sápara

El pueblo zápara vive en una parte de la selva amazónica a caballo entre Ecuador y Perú. Los záparos se desarrollaron en una de las zonas más biodiversas del mundo y son los últimos representantes de un grupo etnolingüístico que incluía muchas otras poblaciones antes de la conquista española. En el corazón de la Amazonia, han elaborado una cultura oral especialmente rica en cuanto a su comprensión del entorno natural. Esto queda demostrado por la abundancia de su vocabulario sobre la flora y la fauna y por sus prácticas medicinales y su conocimiento de las plantas medicinales de la selva. Este patrimonio cultural se expresa a través de sus mitos, rituales, prácticas artísticas y lenguaje. Su lengua es la depositaria del conocimiento tradicional y de la tradición oral y constituye la memoria del pueblo y de la región.

Cuatro siglos de historia, marcados por la conquista española, la esclavitud, las epidemias, las conversiones forzadas, las guerras y la deforestación, han llevado al pueblo zápara a la casi extinción. A pesar de estas numerosas amenazas, han conseguido preservar sus conocimientos ancestrales. Los matrimonios mixtos con mestizos y otros pueblos indígenas (quechua) han sido especialmente decisivos para la supervivencia del pueblo. Pero esta dispersión también ha provocado una pérdida parcial de su identidad.

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