¿Cómo cambian las águilas el pico?

3/16/18 – el águila con el pico roto y conowingo

Era un jueves por la tarde en Northwest Trek, y la clínica veterinaria tenía un paciente muy especial. Sequoia, un águila calva recién llegada, estaba recibiendo un examen de bienestar en preparación para unirse a sus compañeras águilas Salish y Sucia en la nueva exposición Eagle Passage.

Sequoia ya estaba anestesiada y su cuidadora, Wendi Mello, la llevó a la clínica, acunada como una niña en brazos con guantes. Rescatada de la naturaleza con una lesión en el hombro que le impide volar completamente, Sequoia sigue teniendo toda la impresionante majestuosidad de cualquier águila calva. Con un año de edad, todavía está cubierta con las gruesas plumas marrones moteadas de blanco de un juvenil, con una cabeza marrón oscura que no tendrá sus características plumas blancas hasta dentro de unos años.

Mientras la técnica veterinaria Tracy Cramer extendía suavemente un ala enorme para tomar una muestra de sangre, la veterinaria Dra. Allison Case se puso a trabajar recortando cada garra de cinco centímetros, primero con una maquinilla y luego con una lima.

Mientras trabajaba, examinó las almohadillas de las patas de Sequoia. Son una de las armas más mortíferas del águila, capaces de ejercer hasta 400 psi, libras por pulgada cuadrada. (Eso es diez veces la fuerza de agarre de un ser humano adulto medio). Case llamó para hacer sus observaciones a la veterinaria Sara Dunleavy, que hoy asistía desde el zoológico hermano Point Defiance Zoo & Aquarium.

El águila calva recibe un nuevo pico

Acabo de recibir un correo electrónico con una serie de fotos tituladas Rebirth of the Eagle (El renacimiento del águila), que supuestamente ofrecen un mensaje inspirador sobre las águilas calvas. Los pájaros me inspiran mucho, y me gustan las cosas raras, pero este artículo en particular me ha disgustado por completo.

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La primera diapositiva, que dice “El águila tiene la vida más larga de su especie”, me desanimó. No sólo el pie de foto tiene un apóstrofe extraño en la palabra su, sino que la frase no tiene sentido, porque las águilas calvas son las únicas aves que pertenecen a su especie. Pero la gente utiliza mucho los apóstrofes y la palabra “especie”, así que traté de no ser malhumorado y crítico, y pinché en la siguiente imagen.

Según esta página, el águila puede vivir hasta los 70 años, pero sólo si toma una dura decisión. Las fotos y el texto son aparentemente sobre águilas salvajes, pero el águila salvaje más vieja registrada en el laboratorio de anillamiento de aves del Servicio Geológico de EE.UU. vivió sólo 30 años y 9 meses. Las aves cautivas pueden vivir más tiempo, pero el águila calva cautiva más vieja que he podido encontrar en los registros vivió sólo 48 años, más de un par de décadas menos que 70 años. Las águilas y otras aves sobreviven día a día tomando miles de decisiones rápidas. Nunca hay un momento en la vida de un ave en el que se pueda permitir el lujo de sentarse y tomar una decisión difícil sobre si seguir viviendo o no. Mientras está contemplando la cuestión, un depredador llega y la mata.

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El renacimiento del águila en PowerPoint es la última cosa “maravillosa” sobre aves que llega a las bandejas de correo electrónico. Desde la película Caracara no me había quedado tan sorprendido con las mentiras tan descaradas que se hacen sobre la historia natural de un animal. La película Caracara era donde la actriz principal era una cetrera que tenía un pájaro raro para cazar…un caracara…que se parecía mucho a un halcón Harris…que mantenía en una jaula para loros…y que dejaba suelto para cazar desde su edificio de Manhattan…por la noche….

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Bien, no puedo encontrar ningún registro de un águila calva que viva hasta los 70 años. Según el Laboratorio de Anillado de Aves, el águila calva más vieja documentada en la naturaleza tenía 30 años y 9 meses. He tratado de buscar el águila calva más vieja en cautividad, pero puedo encontrar registros de águilas que viven entre 21 y 47 años. Puedo decir que en el Centro de Rapaces, tenemos un águila calva de educación que fue admitida como un ave de primer año en 1983.

Y, las únicas decisiones que necesita tomar un águila calva son: ¿Puedo matar o comer eso? ¿Puedo aparearme con eso o expulsarlo de mi territorio? ¿Me pregunto si ese árbol sería un buen nido? Me pregunto cuántos huevos deberíamos intentar incubar este año.

Renacimiento del águila Proceso doloroso para vivir hasta 70 años

Bien, amigos, hoy vamos a hablar de uno de esos pases de internet que pretenden llenar a todo el mundo de alegría e inspiración, pero que hacen que los rehabilitadores de fauna busquemos la pared más cercana contra la que golpear nuestras cabezas. Es una bonita metáfora, pero digamos que no se sostendría en un tribunal. Aquí está el texto, tomado textualmente:

A los 40 años, sus largas y flexibles garras ya no pueden agarrar presas que les sirvan de alimento.  Su largo y afilado pico se dobla.  Sus viejas y pesadas alas, debido a sus gruesas plumas, se pegan a su pecho y le dificultan el vuelo.

Entonces al águila sólo le quedan dos opciones: morir o pasar por un doloroso proceso de cambio que dura 150 días.  El proceso requiere que el águila vuele a la cima de una montaña y se siente en su nido.  Allí el águila golpea su pico contra una roca hasta que la arranca.  Después, el águila esperará a que le vuelva a crecer un nuevo pico y entonces se arrancará las garras.  Cuando sus nuevas garras vuelven a crecer, el águila empieza a arrancarse las plumas viejas.  Y después de cinco meses, el águila emprende su famoso vuelo de renacimiento y vive 30 años más.

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