¿Cómo eran los piratas en la antigüedad?

¿Cómo eran los piratas en la antigüedad?

Piratas famosos

En alta mar, los que no eran capitanes dormían al aire libre, en una hamaca o en el suelo. Sin embargo, había “refugios para piratas”. Las regiones del océano Índico y Madagascar solían ser lugares seguros para los piratas, al margen de la ley y del gobierno del Estado.

Los piratas han existido desde la antigüedad. Amenazaban las rutas comerciales de la antigua Grecia y se apoderaban de los cargamentos de grano y aceite de oliva de los barcos romanos. Más tarde, los piratas más famosos y de mayor alcance en la Europa de la Alta Edad Media fueron los vikingos.

Bajo el mandato de la reina Isabel I, los poderes navales de Gran Bretaña crecían. Ella autorizó a los marineros civiles a atacar los barcos españoles, robar la carga y traerla de vuelta. Mientras que para el mundo exterior esto podía parecer piratería, para los británicos te convertía en un héroe, como Sir Francis Drake.

Miles de piratas estuvieron activos entre 1650 y 1720. Estos años se conocen a veces como la “Edad de Oro” de la piratería. Entre los piratas famosos de este periodo se encuentran Barbanegra (Edward Teach), Henry Morgan, William “Capitán” Kidd, “Calico” Jack Rackham y Bartholomew Roberts.

Piratas judíos del caribe

A lo largo de la historia ha habido personas dispuestas a robar a otras que transportaban mercancías por el agua. Estas personas, conocidas como piratas, se dirigían principalmente a los barcos, aunque algunos también lanzaban ataques a ciudades costeras.

Muchos de los piratas más famosos tenían una reputación aterradora, y lo anunciaban enarbolando banderas horripilantes, como la “Jolly Roger” con su imagen de calavera y huesos cruzados. Los cautivos eran obligados a “caminar por la plancha”, aunque esto no parece haber sido tan común en la realidad como en la ficción; de hecho, es probable que la mayoría de las víctimas de la piratería fueran arrojadas por la borda.

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Los piratas han existido desde la antigüedad: amenazaban las rutas comerciales de la antigua Grecia y se apoderaban de los cargamentos de grano y aceite de oliva de los barcos romanos. Los piratas de mayor alcance en la Europa medieval temprana fueron los vikingos.

Miles de piratas estuvieron activos entre 1650 y 1720, y estos años se conocen a veces como la “Edad de Oro” de la piratería. Entre los piratas famosos de este periodo se encuentran Henry Morgan, William “Capitán” Kidd, “Calico” Jack Rackham, Bartholomew Roberts y el temible Barbanegra (Edward Teach). Aunque esta Edad de Oro llegó a su fin en el siglo XVIII, la piratería sigue existiendo en algunas partes del mundo, especialmente en los mares del sur de China.

La edad de oro de la piratería

La piratería en el Mediterráneo antiguo se remonta a la Edad de Bronce tardía. Según la historiadora clásica Janice Gabbert, “el Mediterráneo oriental ha estado plagado de piratería desde los primeros albores de la historia”[1] La Edad de Bronce marcó la primera oleada de piratería documentada. Es difícil diferenciar la piratería del comercio durante los períodos anteriores.

Una serie de características geográficas y económicas del mundo clásico crearon un entorno que fomentaba la piratería. Según el clasicista Henry Arderne Ormerod, “las costas del Mediterráneo son especialmente favorables para el desarrollo de la piratería”[3] El litoral árido y rocoso[aclaración necesaria] no era adecuado para la agricultura a gran escala y no podía soportar una gran población. Por lo tanto, la mayoría de los pueblos eran pequeños y de medios humildes. Al tratarse de pueblos costeros, el principal método de subsistencia era la pesca, por lo que la mayoría de los hombres sanos tenían barcos, habilidades marineras y conocimientos de navegación. Cuando la pesca no era suficiente, muchos hombres recurrían al robo de caminos y a las incursiones en los territorios cercanos para mantenerse. Sin embargo, las rutas comerciales terrestres eran escasas, dados los obstáculos montañosos y los escasos ríos. Por ello, la mayoría de las naciones[aclaración necesaria] consideraban que “las principales líneas de comunicación debían ser por mar, y el grueso del comercio debía realizarse por las mismas rutas”[4].

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Piratas judíos

Los piratas eran un problema constante en el Mediterráneo, sobre todo en los territorios en los que podían esconderse en puertos ocultos y salir disparados para capturar los barcos que pasaban (que era una gran parte de la costa de lo que hoy es Grecia, Turquía y Siria). Los barcos antiguos eran vulnerables a ellos porque se mantenían lo más cerca posible de la tierra, ya que no eran muy buenos para mantenerse a flote. El geógrafo Estrabón describe las tierras de los piratas en el siguiente pasaje:

Cualquier periodo de inestabilidad política, como cuando los romanos destruyeron muchas de las potencias helenísticas que habían gobernado varias a lo largo de la costa del Mediterráneo oriental desde las conquistas de la Grecia helenística en los años 200-100 a.C. era probable que se produjera un aumento de la piratería. Con el tiempo, los piratas se convirtieron en estados en miniatura casi por derecho propio, e incluso consiguieron aprovecharse del caos existente en Roma en los años 80-30 a.C.

Como resultado, Pompeyo el Grande se encargó de acabar con los piratas en todo el Mediterráneo en los años 67-66 a.C. Durante ese periodo no tuvo prácticamente ninguna restricción en su poder, y consiguió aplastarlos -o al menos dar la ilusión de ello- en un periodo muy corto: