¿Cómo es la vida de los pueblos originarios en la actualidad?

Pueblos indígenas en Canadá

Alrededor del 22% de los 5,2 millones de nativos americanos de nuestro país viven en tierras tribales (censo de EE.UU. de 2010). Las condiciones de vida en las reservas se han citado como “comparables a las del Tercer Mundo” (5 de mayo de 2004, Gallup Independent). Es imposible describir de forma sucinta los numerosos factores que han contribuido a los retos a los que se enfrenta hoy en día la población indígena, pero los siguientes datos sobre los problemas más acuciantes de la economía, la salud y la vivienda dan una idea de cómo es la vida de muchos primeros americanos.

EmpleoTípicamente, los gobiernos tribales y federales son los mayores empleadores en las reservas. Muchos hogares están superpoblados y sólo perciben ingresos de la seguridad social, de los discapacitados o de los veteranos. La escasez de puestos de trabajo y la falta de oportunidades económicas hacen que, dependiendo de la reserva, entre cuatro y ocho de cada diez adultos de las reservas estén desempleados. Entre los indios americanos que tienen empleo, muchos ganan sueldos inferiores a los de la pobreza (Informe sobre la población y la fuerza laboral de los indios americanos de la BIA de 2005).

El porcentaje global de indígenas americanos que viven por debajo del umbral de pobreza federal es del 28,2% (2008, American Indians Census Facts). La disparidad para los indios americanos que viven por debajo de la pobreza en las reservas es aún mayor, llegando al 38% y al 63% en nuestra área de servicio (2006, National Center for Education Statistics, y otras fuentes).

Pueblos indígenas de la Unesco

Los nativos americanos se enfrentan hoy en día a unos retos extraordinarios. Por casi todas las medidas sociales, culturales, económicas y físicas, las comunidades y familias nativas americanas se ven afectadas de forma única y negativa por los patrones de lucha.

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Aunque es importante ser positivo y tener esperanzas sobre el futuro de la vida de los nativos americanos en este país, primero es importante tener una comprensión genuina de lo que los indígenas enfrentan, colectiva e individualmente.

Para entender cómo es la vida de los nativos americanos hoy en día, primero tenemos que entender cómo era antes. Durante los últimos 500 años, los nativos americanos se han enfrentado al genocidio, a la dislocación y a diversas formas de abuso físico, mental y social. Estos factores han dado lugar a altos índices de violencia, agresiones, suicidios, pobreza y abusos entre los nativos americanos de hoy.

Las voces de los nativos americanos no son escuchadas en su mayoría. En este recurso, pondremos de relieve los graves retos a los que se enfrentan los nativos americanos para entender mejor cómo podemos apoyar las voces nativas que se alzan con fuerza para compartir sus historias de esperanza.

Lista de pueblos indígenas

A lo largo de la historia de la humanidad, muchas decenas de miles de comunidades han sobrevivido y prosperado durante cientos, incluso miles, de años. Decenas de estas comunidades tradicionales, en gran medida autosuficientes, siguen existiendo hoy en día en selvas remotas, bosques, montañas, desiertos y en las regiones heladas del Norte. Unas pocas permanecen completamente aisladas de la sociedad moderna.

La marcha del progreso hace que se intente tanto extraer los recursos de los que dependen estas comunidades como “integrar” a los grupos indígenas introduciendo sistemas médicos, educativos y económicos occidentales en los modos de vida tradicionales.

“Hay dos comunidades no contactadas cerca de mi casa, pero existe la amenaza de la exploración petrolera. Ellos no quieren esto. Para ellos, sacar el petróleo de la tierra es como sacar la sangre de sus cuerpos”, dijo a IPS Moi Enomenga, un waorani que nació en una comunidad no contactada.

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Los waorani son un pueblo indígena amazónico que vive en el este de Ecuador, en una zona de actividad petrolera. Nadie sabe desde cuándo existían antes del primer encuentro con los europeos, a fines del siglo XVII.

Definición de pueblos indígenas

Se suele calificar a los pueblos como “indígenas” cuando mantienen tradiciones u otros aspectos de una cultura primitiva asociada a los primeros habitantes de una región determinada[7]. No todos los pueblos indígenas comparten esta característica, ya que muchos han adoptado elementos sustanciales de una cultura colonizadora, como la vestimenta, la religión o el idioma. Los pueblos indígenas pueden estar asentados en una región determinada (sedentarios), exhibir un estilo de vida nómada a lo largo de un amplio territorio o reasentarse, pero generalmente están asociados históricamente a un territorio específico del que dependen. Las sociedades indígenas se encuentran en todas las zonas climáticas habitadas y en todos los continentes del mundo, excepto en la Antártida[8]. Hay aproximadamente cinco mil naciones indígenas en todo el mundo[9].

Las estimaciones de la población mundial total de pueblos indígenas suelen oscilar entre los 250 y los 600 millones[14]. Las designaciones oficiales y la terminología sobre quiénes se consideran indígenas varían según los países. En los estados colonizadores de los europeos, como en América, Australia, Nueva Zelanda y Oceanía, la condición de indígena suele aplicarse sin problemas a los grupos que descienden directamente de los pueblos que han vivido allí antes de la colonización europea. En Asia y África, donde vive la mayoría de los pueblos indígenas, las cifras de población indígena son menos claras y pueden fluctuar drásticamente, ya que los Estados tienden a subestimar la población de los pueblos indígenas o a definirlos con una terminología diferente[15].

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