¿Cómo se vive en la Antártida?

¿Cómo se vive en la Antártida?

El tiempo en la Antártida

n ecléctico grupo de científicos y personal de apoyo se siente atraído por el continente y, cada año, una tripulación se instala en “el hielo”. Empezando por la estación McMurdo del Programa Antártico de los Estados Unidos y luego mientras exploran las maravillas naturales de la Antártida -glaciares, un volcán, focas de Weddell e incluso peces extraños-, Arlo y Caitlin conocen a las personas que se encuentran en la Antártida año tras año.

NOVA te trae historias desde la primera línea de la ciencia y la ingeniería, respondiendo a las grandes preguntas de hoy y mañana, desde cómo vivían nuestros antepasados, hasta si existen universos paralelos, pasando por cómo la tecnología transformará nuestras vidas. Visite el sitio web oficial para ver documentales completos, o explore nuestro mundo a través de vídeos cortos, en nuestra publicación digital NOVA Next.

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La Antártida sin hielo

Durante miles de años se ha teorizado sobre la existencia de un continente gigante en el fondo de la Tierra, pero no fue hasta los últimos siglos cuando se descubrió realmente la Antártida. Ahora bien, aunque el Círculo Polar Ártico también es un lugar bastante frío, es lo suficientemente accesible como para que mucha gente a lo largo de la historia haya hecho su vida allí. No es el caso de la Antártida, una masa de tierra helada sin población humana nativa, donde las únicas criaturas que podrían sentirse realmente como en casa son los pingüinos, las orcas, los Ancianos o ese monstruo alienígena que cambia de forma y que John Carpenter llamó “la Cosa”.

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A pesar de ser el entorno más frío y brutal del planeta, un número sorprendentemente grande de seres humanos ha conseguido “vivir” en la Antártida. Los crecientes peligros del cambio climático han hecho que los estudios en la Antártida sean cada vez más importantes, por lo que la mayoría de estos “antárticos” son científicos, pero no todos. Aunque la Antártida no tiene un gobierno autóctono, sí tiene escuelas, competiciones deportivas y un concierto de rock anual.

Bandera de la Antártida

En el día más corto del año, también conocido como pleno invierno, los investigadores polares montan las señales de la calle durante una tormenta de nieve. Colocar las señales de tráfico en el solsticio de invierno es una tradición para muchos investigadores antárticos. Stefan Christmann/Getty Images Solemos pensar que la Antártida es un gigantesco páramo helado y vacío. Si esa es la impresión que tienes personalmente del continente situado en el extremo sur de nuestro planeta… ¡felicidades! En efecto, es tan enorme, helado y lleno de un montón de nada como usted cree que es.Dicho esto, como en todos los desiertos, la gente vive y trabaja allí. En el caso del continente más meridional, los seres humanos que lo habitan son principalmente investigadores polares que intentan averiguar qué ocurre en la Antártida, y los conductores, mecánicos, cocineros, pilotos y electricistas que les ayudan y mantienen en funcionamiento las estaciones de investigación.Publicidad¿Cómo es vivir y trabajar en el lugar más remoto del planeta?

Científicos estadounidenses llegan en un avión C17 a un aeródromo temporal sobre el hielo marino cerca de la estación McMurdo, en la Antártida. Es el único aeródromo estacional de hielo marino del mundo, y sólo se utiliza cuando el hielo es lo suficientemente firme como para soportar los aviones. Sin embargo, el hielo se flexiona…

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Temperatura de la Antártida

Es un lugar como ningún otro en el mundo. En el centro del continente antártico, el Polo Sur es un árido desierto de nieve. Presenta algunas de las temperaturas más bajas del mundo, y la estación Amundsen-Scott del Polo Sur es un oasis de vida rodeado de kilómetros de hielo.

Aunque las condiciones pueden ser duras y poco acogedoras, la vida diaria de alguien en la estación del Polo Sur es emocionante e interesante. Durante la construcción, más de 100 miembros del personal de IceCube fueron enviados a la estación cada año, y aquí hay una pequeña muestra de cómo fue su experiencia.

Antes de poder partir hacia el Polo Sur, hay que someterse a un examen físico para asegurarse de que se está lo suficientemente sano para viajar y soportar las condiciones. Hay médicos en el Polo, pero debido al tiempo que se tarda en llegar y salir en avión, el tratamiento de las enfermedades graves puede ser difícil.

Llegar al Polo Sur requiere mucho tiempo en el aire. El viaje desde el hemisferio norte suele durar 72 horas o más. Su primer vuelo sería en una aerolínea comercial a Auckland, Nueva Zelanda. Desde Auckland se vuela a Christchurch (Nueva Zelanda), donde se le equipa con el equipo de frío extremo. A todos los que van a la Antártida se les entrega ropa especial para protegerse del frío, como una parka, guantes, botas, etc.