¿Cuáles son las principales características de la cultura olmeca?

Por qué eran importantes los olmecas

En un post anterior describí brevemente la cultura olmeca y la puse en contexto junto a otras culturas de Mesoamérica. La cultura olmeca jugó un gran papel en el periodo preclásico, aunque no fue la única cultura presente en Mesoamérica entonces. En el post de hoy repasaremos lo que sabemos de la cultura olmeca, principalmente a través de su arte.

En realidad, no se sabe mucho sobre el pueblo que nos dejó el hermoso y monumental arte olmeca. Sin embargo, lo que podemos reunir a partir del contexto arqueológico nos dice que los olmecas prosperaron en la zona de la costa del Golfo de México desde alrededor de 1800 a.C. hasta algún momento alrededor de 400 a.C. Aunque Michael Coe ha sugerido en su libro “México: From the Olmecs to the Aztecs” que los olmecas podrían haber sido un grupo de habla maya que se expandió desde el Golfo de México hasta el este de la Península de Yucatán, aún no se ha encontrado confirmación.

Entre los sitios olmecas más importantes se encuentran San Lorenzo, La Venta, El Manati, Tres Zapotes y Laguna de los Cerros. En estos sitios encontramos evidencia de una civilización fuerte y poderosa que tenía acceso al drenaje de piedra, al comercio a larga distancia y a la arquitectura a gran escala. Los líderes de estos sitios eran lo suficientemente poderosos como para encargar obras de arte monumentales hechas de piedra encontrada a cientos de kilómetros de distancia, y, típico del Preclásico, vemos que comienzan a aparecer distinciones de clase. En San Lorenzo, por ejemplo, los arqueólogos han descubierto pruebas de que el centro de la ciudad, situado en la cima de una colina, albergaba muchas residencias de la élite, mientras que las residencias de la clase baja se habrían construido más abajo, en la llanura.

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Características de la civilización olmeca

La cultura olmeca floreció en varios centros cívicos y ceremoniales a lo largo del Golfo de México hace más de 3.000 años, entre el 1500 y el 400 a.C. Más conocidos por sus tallas de cabezas de piedra colosales, los olmecas fueron maestros de la escultura monumental, y también produjeron una serie de otras obras de arte distintivas en piedra, cerámica, madera y jade. Su civilización también proporciona algunas de las primeras pruebas de planificación urbana y sistemas de numeración y escritura glífica en América del Norte.

A raíz de los informes sobre descubrimientos accidentales de colosales cabezas de piedra encontradas enterradas en varios yacimientos de la costa del Golfo, el etnólogo y arqueólogo estadounidense Matthew Stirling emprendió en los años 30 y 40 unas excavaciones que dejaron claro que se había identificado una nueva e importante civilización. La cuestión de la datación suscitó una gran controversia, hasta que se confirmó que la civilización olmeca, como se la denominó, era efectivamente más antigua que la azteca o la maya, y que bien podría haber sido la “cultura madre” de todas las civilizaciones mesoamericanas.

Qué eran los olmecas

Los olmecas fueron un pueblo prehispánico con una avanzada evolución, tanto material como simbólica, que perduró en el tiempo y constituyó la base de las demás civilizaciones mesoamericanas, hasta el punto de que su influencia puede rastrearse en la mayoría de las culturas de la zona.

Las investigaciones arqueológicas de los asentamientos olmecas no han permitido determinar a qué grupo étnico pertenecían, ni la lengua que hablaban. El término olmeca, con el que se denomina a este pueblo, es de origen azteca y surgió mucho después de su desaparición.

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Existen diferentes teorías sobre el surgimiento de los asentamientos olmecas. Mientras algunos investigadores sostienen que, desde esa zona nuclear, los olmecas se extendieron a los actuales Estados de México, Morelos, Puebla, Guerrero y Oaxaca e incluso a Chiapas, Guatemala y Honduras; otros, en cambio, afirman que los distintos centros olmecas surgieron al mismo tiempo en ese vasto territorio.

La economía olmeca se basaba en la agricultura, llevada a cabo especialmente con el sistema de roza y quema, también conocido como tala y roza. Con este método cultivaban diferentes vegetales, principalmente maíz, frijoles (judías), calabaza y cacao. Los productos agrícolas se utilizaban para la subsistencia y el comercio con otras regiones.

15 datos sobre los olmecas

Algunos de los rasgos culturales compartidos entre los pueblos mesoamericanos incluían un complejo panteón de deidades rasgos arquitectónicos un juego de pelota el calendario de 260 días la alimentación comercial (especialmente la dependencia del maíz frijoles y calabaza) la vestimenta y los aditamentos (artículos adicionales que son llevados o usados por una persona como …

Las características más importantes que compartían las culturas mesoamericanas de Teotihuacán y los mayas en el período clásico eran que ambas controlaban a las poblaciones rurales para obtener mano de obra, que ambas utilizaban sistemas de riego que sostenían a las crecientes poblaciones de ambas regiones, que la ciudad/elite tenía el control debido a su …

¿Qué caracterizó a las primeras civilizaciones mesoamericanas? Los olmecas (gente del caucho porque crecían árboles de caucho) Cultivaban a lo largo de las riberas de los ríos comerciaban con jade y obsidiana tenían grandes centros urbanos construidos para usos religiosos. El pueblo zapoteco los reemplazó.

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Los olmecas. La primera gran civilización de Mesoamérica es la olmeca. Los olmecas fueron la primera sociedad compleja de la región. Su nombre proviene de lo que los aztecas se refieren a ellos: “El pueblo del caucho” o, en la lengua de los aztecas, “Los olmecas”.