¿Cuál es el águila que vive 70 años?

Tipos de águilas

Las águilas reales (Aquila chrysaetos) tienen una distribución holártica. Están presentes en toda Eurasia, en el norte de África y en Norteamérica. En Norteamérica, las águilas reales se encuentran en la mitad occidental del continente, desde Alaska hasta el centro de México, con un pequeño número en el este de Canadá y parejas dispersas en el este de Estados Unidos. (Kochert, et al., 2002)

Las águilas reales se encuentran en hábitats abiertos y semiabiertos desde el nivel del mar hasta los 3.600 m de altitud. Entre los tipos de hábitat que habitan se encuentran la tundra, los matorrales, las praderas, los matorrales y los bosques de coníferas. La mayoría de las águilas reales se encuentran en zonas montañosas, pero también anidan en hábitats de humedales, riberas y estuarios. (Kochert, et al., 2002)

Las águilas reales son el ave depredadora más grande de Norteamérica. Son rapaces de color marrón oscuro con alas largas y anchas. Su longitud oscila entre 70 y 84 cm, y su envergadura oscila entre 185 y 220 cm. Los machos y las hembras tienen un aspecto similar, pero las hembras son mucho más grandes que los machos. El peso de las hembras oscila entre 3940 y 6125 g, mientras que el de los machos oscila entre 3000 y 4475 g. Los adultos son en su mayoría de color marrón oscuro, excepto por una zona dorada cerca de la coronilla, la nuca y los lados del cuello y la cara. La cola es de color marrón grisáceo. Desde abajo, las grandes plumas de vuelo de las alas parecen de color gris pardo, mientras que la cabeza, el cuerpo y las plumas más pequeñas de la parte anterior de las alas abiertas son negruzcas. Los ojos de los adultos son de color marrón oscuro. El pico y las garras son negros, mientras que la cera y las patas son amarillas. Las patas están emplumadas hasta los dedos.

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Águila real

Bien, amigos, hoy vamos a hablar de uno de esos pases de Internet que pretenden llenar a todo el mundo de alegría e inspiración, pero que hacen que los rehabilitadores de fauna busquemos la pared más cercana contra la que golpear nuestras cabezas. Es una bonita metáfora, pero digamos que no se sostendría en un tribunal. Aquí está el texto, tomado textualmente:

A los 40 años, sus largas y flexibles garras ya no pueden agarrar presas que les sirvan de alimento.  Su largo y afilado pico se dobla.  Sus viejas y pesadas alas, debido a sus gruesas plumas, se pegan a su pecho y le dificultan el vuelo.

Entonces al águila sólo le quedan dos opciones: morir o pasar por un doloroso proceso de cambio que dura 150 días.  El proceso requiere que el águila vuele a la cima de una montaña y se siente en su nido.  Allí el águila golpea su pico contra una roca hasta que la arranca.  Después, el águila esperará a que le vuelva a crecer un nuevo pico y entonces se arrancará las garras.  Cuando sus nuevas garras vuelven a crecer, el águila empieza a arrancarse las plumas viejas.  Y después de cinco meses, el águila emprende su famoso vuelo de renacimiento y vive 30 años más.

¿Cómo renueva su fuerza un águila?

Una de las principales razones por las que un águila tiene mejor vista es por sus retinas. Las células detectoras de luz de un águila tienen más conos en la parte posterior del globo ocular. Por ejemplo, un ojo humano tiene 200.000 conos por mm², frente a un ojo de águila con un millón de conos por mm².

Por ejemplo, si un águila vive en un zoo, puede llegar a tener entre 50 y 70 años gracias a los cuidados veterinarios. Sin embargo, un águila en la naturaleza empezará a debilitarse a partir de los 20 años y acabará siendo incapaz de agarrar una presa.

Puede que las águilas sean depredadores de la cima de la cadena alimenticia, pero no permanecen así para siempre. Además del debilitamiento de sus garras, los picos de las águilas se deforman y doblan al envejecer. Una vez que sus picos cambian de forma, les resulta difícil alimentarse.

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Cada año, el 10 de enero, el Día de Salvar a las Águilas recuerda a todo el mundo la necesidad de conservar estas especies vulnerables. Gracias a los esfuerzos de científicos y ecologistas, otras especies de águilas, como el águila calva, ya no están en peligro de extinción.

Por su aspecto majestuoso, su fuerza y su longevidad, Estados Unidos eligió al águila calva como uno de sus símbolos nacionales el 20 de junio de 1782. Igualmente importante, el águila calva también representa la libertad para el país y su pueblo.

¿Dónde viven las águilas?

Así que el ave se retira a la cima de una montaña, donde durante un periodo de cinco meses se quita el pico golpeándolo contra una roca, se quita las garras y luego se quita las plumas, produciendo en cada etapa un rebrote de las partes del cuerpo quitadas que “renueva” al águila y le permite vivir otros 30 o 40 años:

Aunque este cuento puede ilustrar la filosofía expresada al final de la presentación de que a veces hay que desprenderse del pasado para avanzar (o, como se suele decir, “para reconstruir, primero hay que derribar”), no es más que un mito que se aleja de la realidad de la vida de un águila, según el Centro de Rapaces de la Universidad de Minnesota:

Últimamente hemos recibido bastantes correos electrónicos sobre la historia del “renacimiento del águila”. La historia se aleja bastante de lo que realmente es la vida de un águila, pero nos gustaría compartir con ustedes la historia natural del águila calva. Las águilas no suelen “perder” el pico o las garras, a menos que sea el resultado de una lesión traumática. Las garras y el pico son dos de las tres características que mejor definen a estas aves como “rapaces”. Sin las afiladas garras para atrapar a la presa y el fuerte y afilado pico para desgarrar la comida, la rapaz moriría sin duda de hambre. Un águila nace con pico y garras, que seguirán creciendo a lo largo de su vida. El pico y las garras están compuestos de queratina dura y son algo similares a las uñas humanas. Las garras del águila no son flexibles como dice la historia. Las nuevas capas de queratina crecen sobre las anteriores, lo que garantiza una estructura fuerte para la rapaz. La rapaz mantiene el pico en buenas condiciones de forma natural en la naturaleza comiendo presas duras y frotando el pico sobre piedras u otras superficies duras (feaking) después de comer.

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