¿Cuál es la importancia de los hábitos?

Por qué los hábitos son más importantes de lo que podemos imaginar

El comportamiento tiene una enorme influencia en nuestra salud. Incluso el plan de estilo de vida más completo, que incluya instrucciones detalladas sobre la dieta y el ejercicio, puede fracasar si no incluye un componente sólido de modificación de la conducta. Uno de los aspectos más importantes del cambio de comportamiento se centra en nuestros propios hábitos. Si podemos desarrollar y centrarnos en el tipo correcto de hábitos, esto nos da el poder de convertir nuestras mejores intenciones y conocimientos sobre el estilo de vida (como la dieta y el ejercicio) en realidad. Es muy útil aprender más sobre los hábitos, incluida la ciencia que hay detrás de ellos, para poder desarrollar realmente hábitos positivos y saludables para lograr un cambio de estilo de vida duradero.

William James, un famoso psicólogo y filósofo de Harvard que, en el siglo XIX, dirigió algunas de las primeras investigaciones sobre los hábitos, reveló que la vida cotidiana de los seres humanos (y de otros seres vivos) puede describirse en realidad como un “conjunto de hábitos”. Nuestras rutinas diarias, desde que nos levantamos por la mañana hasta que nos acostamos por la noche, están llenas de innumerables acciones y elecciones, de las cuales casi la mitad pueden ser hábitos.    No existe una definición precisa de hábito, ya que los psicólogos y neurólogos suelen describirlo de forma diferente. Sin embargo, la definición más común parece girar en torno al siguiente concepto: los hábitos son respuestas conductuales automáticas a las señales o desencadenantes del entorno.

¿Por qué son importantes los hábitos para los animales?

Se os ha enseñado, con respecto a vuestro anterior estilo de vida, a despojaros de vuestro viejo yo, que se está corrompiendo con sus deseos engañosos; a haceros nuevos en la actitud de vuestras mentes, y a revestiros del nuevo yo, creado para ser como Dios en verdadera justicia y santidad. – Efesios 4:22-24

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“Hoy te va a encantar el colegio”, le digo a Whit mientras le subo la cremallera del abrigo. “Tienes educación física, lo que significa que puedes salir al exterior”, continúo mientras le ato los zapatos. “Y si ves a tu hermano Ash en el pasillo, asegúrate de darle un puñetazo”, le recuerdo mientras le abrocho el cinturón de seguridad, “porque los hermanos se mantienen unidos, ¿vale?”. Es un momento extraordinario, y totalmente normal. Tú también lo haces. Hacemos tareas complicadas y difíciles con el piloto automático. Hacemos tortitas y cambiamos pañales al mismo tiempo que hacemos cosas mucho más importantes, como charlar con la pareja o reflexionar sobre un problema de trabajo. Podemos hacerlo gracias al sorprendente fenómeno del hábito.

Los hábitos son pequeñas cosas fascinantes. Son las cosas que hacemos una y otra vez, de forma semiconsciente o inconsciente. Por definición, son, por supuesto, pequeñas. Pero el impacto agregado de los hábitos es tan grande como pequeño es cada hábito. Los hábitos no sólo ocupan la mayor parte de nuestro tiempo, sino que forman la mayor parte de nuestra mente. Hay una razón neurológica para ello. La neurociencia moderna nos ha demostrado que los hábitos se producen en las partes más profundas de nuestro cerebro, los ganglios basales, que son las partes que se agitan en piloto automático mientras el pensamiento de orden superior hace sus complejas acrobacias. Esto es maravilloso porque libera nuestro pensamiento de orden superior para cosas más importantes. Por eso puedo atar los zapatos y abrochar los cinturones de seguridad y, al mismo tiempo, dar una importante lección a Whit sobre cómo deben mostrarse los hermanos en público.

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3 tipos de hábitos

¿Qué quieres conseguir? ¿Qué quieres cambiar?    Sea lo que sea, conseguirlo es el resultado de tus hábitos.    Los hábitos influyen en cómo te ves y te sientes, en tu éxito y en tus relaciones.

Una pista es un desencadenante o recordatorio, algo que desencadena nuestro pensamiento o comportamiento.    Como la línea de entrada en una obra de teatro (la línea que precede a la entrada), que al escucharla te recuerda que debes decir tu línea, o te impulsa a pronunciarla.

A esto le sigue la tercera parte de un hábito: la recompensa.    Esta es la parte que te beneficia de alguna manera, aunque no lo sientas así, tu cerebro lo ve como un beneficio.      Como es una recompensa o un beneficio, tu cerebro quiere que lo repitas y así lo haces hasta que lo haces con la suficiente frecuencia como para que se convierta en un hábito.

Si quieres una prueba del poder del hábito -si es que se necesita una prueba- sólo tienes que mirar a tu mascota.    Nuestro perro Dude no sólo conoce la hora del día, sino que sabe exactamente qué debe ocurrir en su mundo, a qué hora y en qué orden.    Especialmente cuando se trata de comida y paseos.

Párrafo sobre hábitos saludables

Sabes que los hábitos saludables tienen sentido, pero ¿te has parado a pensar por qué los practicas? Las investigaciones demuestran que el impacto de la buena salud en tu calidad de vida es de gran alcance, independientemente de tu edad, sexo o capacidad física. Echa un vistazo a estas cinco cualidades que promueve la buena salud.

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Comer bien y hacer ejercicio con regularidad puede ayudarle a evitar el aumento excesivo de peso y a mantener un peso saludable. Según la Clínica Mayo, puede obtener los beneficios del ejercicio manteniéndose activo de forma sencilla a lo largo del día. Por ejemplo, caminar en lugar de conducir un vehículo o subir las escaleras en lugar del ascensor.

Llevar una dieta baja en grasas también puede ayudar a controlar el peso. Cuando empiezas el día con un desayuno saludable, ayudas a evitar los espasmos de hambre que podrían hacerte correr a la comida rápida antes del almuerzo, dice la Asociación Dietética Americana (ADA). La ADA también recomienda incorporar a la dieta al menos cinco veces al día frutas y verduras -que son bajas en calorías y altas en nutrientes- para ayudar a controlar el peso.