¿Cuál es la religión de los aztecas?

¿Cuál es la religión de los aztecas?

La religión inca

La excavación del centro espiritual azteca, el Templo Mayor, por parte del arqueólogo Eduardo Matos Moctezuma proporcionó información que de otro modo sería desconocida sobre la religión y la sociedad del imperio mesoamericano posclásico.

El destacado arqueólogo mexicano Eduardo Matos Moctezuma pronunciará el 10 de abril la primera conferencia en el campus de la serie que lleva su nombre y honra sus contribuciones a la arqueología.  El título es “Eduardo Matos Moctezuma se descubre a sí mismo: Excavaciones del Gran Templo Azteca”, y la charla pública tendrá lugar a las 18:00 horas en el Aula de Geología, en la calle Oxford 24.

A continuación se presenta una entrevista con Matos Moctezuma, publicada por primera vez en la Gaceta el año pasado, en la que hablaba de los aztecas y de su trabajo de descubrimiento. La entrevista está traducida del español original.

MATOS MOCTEZUMA: Creían que venían de un lugar llamado Aztlán, de ahí el nombre de aztecas. Algunos expertos creen que Aztlán es un mito porque aún no ha sido descubierto. Según el mito, salieron de Aztlán guiados por uno de sus dioses hasta llegar al lago de Texcoco, en la actual Ciudad de México, donde fundaron Tenochtitlan, la capital del imperio azteca, en el año 1325.

Hechos de la religión azteca

Los aztecas gobernaron un poderoso imperio en gran parte del centro de México en los siglos anteriores a la llegada de los conquistadores españoles durante la Era de la Exploración europea.    Un aspecto importante del Imperio Azteca y de su historia fueron sus creencias y prácticas religiosas.    En general, los aztecas compartían muchas de sus principales creencias y prácticas religiosas con otras sociedades de la región.    Por ejemplo, algunos dioses y prácticas religiosas eran comunes a lo largo de las diferentes sociedades mesoamericanas, incluyendo: Tolteca y Teotihuacana.    Por ello, cuando se aprende sobre la religión azteca es importante entender que gran parte de ella también se aplica a otras civilizaciones a lo largo de la historia de la región.

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Otro aspecto importante de la religión y la cultura azteca era la práctica del sacrificio humano.    Los sacrificios humanos tenían una larga historia en Mesoamérica, antes del ascenso a la prominencia del Imperio Azteca. Como tal, los historiadores consideran que el sacrificio humano era una práctica relativamente común en Mesoamérica durante los años anteriores y durante el Imperio Azteca.    Sin embargo, para los conquistadores españoles que llegaron al territorio azteca a principios de la década de 1520, la práctica del sacrificio humano llevada a cabo por los aztecas era horrible y brutal.    Por ejemplo, varios de los primeros relatos de estos conquistadores españoles destacan su horror al ver los festivales y ceremonias en los que se sacrificaba a personas en lo alto de los templos y pirámides aztecas.

Dios del sol azteca

La cosmología religiosa azteca incluía el plano físico de la tierra, donde vivían los humanos, el inframundo (o tierra de los muertos) y el reino del cielo. Debido a la flexible estructura política imperial, se incorporó un gran panteón de dioses a las tradiciones religiosas culturales más amplias. Los aztecas también rendían culto a deidades que eran fundamentales en culturas mesoamericanas más antiguas, como la olmeca. Algunas de las deidades más centrales a las que los aztecas rendían homenaje eran

La veneración a Huitzilopochtli, la personificación del sol y de la guerra, era fundamental en las prácticas religiosas, sociales y políticas del pueblo mexica. Huitzilopochtli alcanzó esta posición central tras la fundación de Tenochtitlan y la formación de la sociedad de la ciudad-estado mexica en el siglo XIV. Según el mito, Huitzilopochtli ordenó a los caminantes que fundaran una ciudad en el lugar donde vieran un águila devorando una serpiente posada en un nopal frutal. (Se dice que Huitzilopochtli mató a su sobrino, Cópil, y arrojó su corazón al lago. Huitzilopochtli honró a Cópil haciendo crecer un cactus sobre el corazón de Cópil). Esta visión legendaria aparece en el escudo de armas de México.

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Creencias de la religión azteca

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La religión azteca tiene su origen en los indígenas aztecas del centro de México. Al igual que otras religiones mesoamericanas, también tiene prácticas como el sacrificio humano en relación con muchas fiestas religiosas[1] que están en el calendario azteca. Esta religión politeísta tiene muchos dioses y diosas; los aztecas solían incorporar a sus prácticas religiosas deidades que tomaban prestadas de otras regiones geográficas y pueblos.

La cosmología de la religión azteca divide el mundo en trece cielos y nueve capas terrestres o mundos inferiores. El primer cielo se solapa con la primera capa terrestre, de modo que el cielo y las capas terrestres se encuentran en la superficie de la Tierra. Cada nivel está asociado a un conjunto específico de deidades y objetos astronómicos. Las entidades celestiales más importantes en la religión azteca son el Sol, la Luna y el planeta Venus (tanto como “estrella de la mañana” como “estrella de la tarde”). Los aztecas eran conocidos popularmente como el “pueblo del sol”.