¿Cómo se han perdido las tradiciones?

¿Estamos perdiendo nuestra cultura?

Esta semana, cada vez más regiones de Estados Unidos celebran el Día de los Pueblos Indígenas, pero muchos más conocen la fiesta federal como el Día de Colón. Hace más de 500 años, un tipo conocido como Cristóbal Colón se hizo famoso por algo que nunca hizo, ya que ni siquiera pisó el continente norteamericano, y mucho menos lo “descubrió”. Pero Colón debería ser más famoso por algo que sí hizo.

Es sorprendente las historias sesgadas que contamos para ignorar o negar convenientemente una realidad incómoda. Mientras seguimos celebrando el mundo en tono sepia de un falso pasado, lleno de hombres y monstruos y sus crueldades coloniales, mientras culturas enteras, sus lenguas, sus conocimientos y su ciencia fueron destruidos por el camino.

Después de perderse en algún lugar de las Bahamas, los amables arawak que Colón conoció le ayudaron, llevándole comida, agua y regalos. Incluso escribió sobre su amabilidad. Colón les devolvió su generosidad burlándose de su “ignorancia” sobre cosas que nunca habían visto, obligándoles a ser sus esclavos y exigiéndoles que le condujeran a la fuente del oro con el que se habían fabricado sus pendientes. Colón y sus hombres procedieron a cometer actos brutales, a destruir esta población pacífica, no pensando “nada en acuchillar a los indios por decenas y por decenas y en cortarles rebanadas para probar el filo de sus cuchillas”. Uno de sus socios, Bartolomé de las Casas, escribió: “Se cometieron a mi vista tales inhumanidades y barbaridades como ninguna edad puede igualar. Mis ojos han visto estos actos tan extraños a la naturaleza humana que ahora tiemblo al escribir.” Bartolomé de las Casas abandonó rápidamente el mundo para hacerse sacerdote.

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Tradiciones que desaparecen

Teófila Betancurth lleva más de una década luchando por preservar los cultivos tradicionales de sus antepasados africanos y latinoamericanos. A través de la Fundación Chiyangua, trabaja con mujeres rurales para promover el cultivo, la comercialización y el procesamiento de hierbas medicinales, plantas aromáticas y especias tradicionales.

La organización ha reunido a más de 300 mujeres afrodescendientes de la costa pacífica colombiana -una población históricamente marginada y azotada por el conflicto- para trabajar en cuestiones relacionadas con la conservación de la cultura, la tradición y la agricultura local.

“Cuando empezamos a cultivar plantas tradicionales, los hombres decían despectivamente: ‘Ahí vienen esas mujeres con su cháchara sobre las hierbas'”, continuó. “Ahora que las familias se ganan la vida con eso, los hombres vienen a por nosotras para conocer nuestros cultivos y técnicas agrícolas. “

Hoy Betancurth dirige la Fundación Chiyangua, que promueve una amplia gama de actividades relacionadas con el cultivo, la comercialización y el procesamiento de muchos tipos de hierbas medicinales, plantas aromáticas y especias. Las familias pueden cultivar estas plantas en los tejados de las ciudades y en los jardines de las zonas rurales. La fundación forma a las familias en el cultivo de las plantas y luego conecta a los productores con los mercados locales y nacionales.

Ejemplos de culturas que desaparecen

Todos pertenecemos a algún tipo de cultura y nos identificamos con ella en distintos grados. La comprensión de nuestra propia identidad cultural comienza al nacer y se desarrolla gracias al entorno en el que crecemos. Puede tratarse de una filiación poco definida o de la guía que dirige nuestras actividades cotidianas. Sea cual sea la conexión, nuestra identidad cultural nos proporciona un sentido de pertenencia.

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Para los pueblos indígenas su cultura es la esencia de quiénes son, a quiénes pertenecen, de dónde vienen, cómo se relacionan. La cultura es el cúmulo de enseñanzas de los antepasados. Es la base de las tradiciones, las costumbres, los protocolos, los valores, la espiritualidad, las ceremonias, la lengua, las formas de conocer y de ser, y las conexiones con la tierra y los recursos vitales de la tierra. La cultura impregna todos los aspectos de la vida y es esencial para el bienestar general de las comunidades e individuos indígenas.

Si vivir dentro de la propia cultura y participar en los rituales asociados a las ceremonias y tradiciones es la esencia de la identidad, la salud y el bienestar de los indígenas, se puede argumentar que perder la cultura o desvincularse de ella puede contribuir a un deterioro de la salud y el bienestar.

Efectos de la pérdida de la cultura

A veces se oye decir que las “verdaderas” culturas aborígenes y de los isleños del Estrecho de Torres ya no existen porque ya no vivimos como nuestros antepasados, utilizando utensilios de caza tradicionales y similares. Esto tiene tanto sentido como decir que la cultura inglesa ya no existe porque los ingleses ya no viven como antes de la revolución industrial.

Las culturas de los aborígenes y de los isleños del Estrecho de Torres se han adaptado drásticamente para dar cabida a todo lo que se ha introducido en Australia desde 1788. Los primeros australianos han demostrado ser ricos y resistentes. Es una parte fuerte de lo que somos y es una parte fuerte de la identidad australiana.

Es importante que todos los australianos comprendan los rasgos esenciales de las culturas aborígenes e isleñas del Estrecho de Torres, incluida nuestra especial conexión con la tierra y nuestro compromiso con la familia y la comunidad, para que podamos caminar juntos por esta tierra como amigos e iguales, para que puedas compartir nuestro orgullo.

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Este mapa sólo indica la ubicación general de las grandes agrupaciones de personas, que pueden incluir grupos más pequeños, como clanes, dialectos o lenguas individuales de un grupo. Los límites no pretenden ser exactos.