¿Cuál es el origen de la escritura china?

Historia de China

Los primeros escritos de China se encontraron en escápulas de buey, caparazones de tortuga y bronces durante la dinastía Shang. Fechadas entre el 1400 y el 1200 a.C., las inscripciones en huesos y conchas -llamadas “huesos de oráculo”- registraban la adivinación utilizada por la casa real Shang. Las palabras se tallaban con un estilete, algunas se escribían con pincel y tinta de negro de humo o cinabrio. En los bronces, las inscripciones se fundían en recipientes de sacrificio, campanas rituales y sellos. Estas inscripciones van desde unos pocos hasta quinientos caracteres.

La pluma de pincel se utilizaba ya en los siglos VII o VI a.C. El soporte es de bambú y la punta de pelo de lobo, conejo o cabra. El tamaño de la punta del pincel depende de su uso para ejecutar diferentes estilos de caracteres. El pincel se utilizaba junto con la tinta, un pigmento negro permanente que no se podía lavar después de ser aplicado. Los ingredientes básicos de la tinta son el hollín de pino o el negro de humo y la cola (como agente aglutinante) con otros aditivos diversos, como copos de oro, almizcle y alcanfor. La tinta se conserva en forma de barra sólida y seca hasta que está lista para su uso. A continuación, el escritor muele la barra de tinta seca contra una “piedra de tinta”, una pieza de piedra pulida y a menudo decorativa con un cuenco poco profundo tallado en un extremo. Se añade agua al cuenco poco profundo, mientras el escritor mueve la varilla con un movimiento circular para formar tinta líquida y oscura. Cuando se alcanza la negrura deseada, el escritor utiliza su pincel para levantar la tinta directamente del tintero. La tinta se juzga por su insolubilidad, el brillo del pigmento y su dureza.

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Diccionario de caracteres chinos

Desde una escritura simple, ideográfica y pictográfica hasta una escritura muy estilizada, la escritura china ha evolucionado de forma espectacular a lo largo de los años.  Con el tiempo, pasó de una escritura quizás demasiado compleja -aunque muy artística- a una muy simplificada antes de dar el paso a una escritura basada en el latín (romanizada).

El diagrama de la tabla que aparece a continuación, repleto de información complementaria. Representa la progresión de la escritura china desde sus primeras formas ideográficas y pictográficas hasta su forma final antes de dar el salto a una escritura romanizada.

Se evita el intento, en cierto modo sin salida, de crear una escritura fonética simplificada que no se basara en la romanización. Por ejemplo, la escritura Zhuyin Fuhao (también conocida como Bopomofo), que nunca llegó a imponerse. Véase la sección sobre los sistemas de transliteración autóctonos, inspirados en el latín, pero no romanizados, más adelante.

La escritura de bronce: se remonta al período de la dinastía Shang tardía/principios de la Zhou occidental (1027-771 a.C.). Su creación se debe a que se necesitaba un tipo de escritura más gráfica para las inscripciones en objetos metálicos (herramientas, armas y utensilios).

Nombre de las letras chinas

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Los caracteres chinos son el medio a través del cual se registra la lengua china. Son una expresión de la comunicación; tanto en la forma de pronunciar el carácter como en el significado que éste representa…

Como los caracteres chinos han ido evolucionando a lo largo de miles de años, actualmente sigue siendo difícil para los historiadores llegar a una conclusión precisa sobre su origen. Según el análisis de los datos históricos, los caracteres chinos pueden remontarse a hace unos cinco o seis mil años. En un yacimiento arqueológico de la cultura Yangshao del neolítico de Banpo -al este de Xi’an, en la provincia china de Shaanxi- se han descubierto caracteres grabados en cerámica.

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Hoy en día, dentro de los caracteres chinos modernos, todavía podemos ver características de la antigua dinastía Shang, hace más de tres mil años. Estos caracteres antiguos se inscribían originalmente en caparazón de tortuga o en huesos de animales, que también se conocen como “huesos de oráculo”.

Traducción de letras chinas

A diferencia de lo que sabemos sobre el desarrollo temprano de la escritura en Egipto y Mesopotamia durante el cuarto milenio a.C., la escritura china ya aparecía, desde sus primeros descubrimientos, como un sistema desarrollado que permite anotar los diferentes elementos de una lengua. Algunos especialistas consideran la posibilidad de una etapa anterior menos desarrollada, sin embargo, nunca se descubrió ninguna evidencia. En cambio, otros estudiosos, haciendo hincapié, por ejemplo, en la falta de estandarización de las formas escritas, creen que este sistema debió de inventarse en esa época, o tal vez un poco antes. En cualquier caso, es, sin duda, el ancestro de la escritura china moderna. Aunque la forma escrita de entonces parecía más arcaica, los principios de formación de los caracteres son, en general, los mismos.

Fue durante el último periodo de la dinastía Shang (1250 a 1050 a.C.) cuando aparecieron las primeras inscripciones escritas en chino en diferentes tipos de objetos. Estos objetos estaban relacionados con la aristocracia y se utilizaban sobre todo en prácticas rituales, como la adivinación y los cultos ancestrales, etc. Había miles de inscripciones en jarrones rituales de bronce, la mayoría muy cortas (de uno a tres caracteres), relativas a los antepasados y los linajes. Además, también se encontraron miles de inscripciones en huesos de ganado y caparazones de tortuga (más de 100.000 fragmentos), utilizados con fines adivinatorios. Este tipo de inscripciones consiste en su mayoría en breves resúmenes sobre adivinaciones, tallados tras la realización de la práctica de la mancia. Los caracteres utilizados en este tipo de inscripciones no están cuidadosamente escritos, a diferencia de los que aparecen en objetos más lujosos, como los vasos de bronce.

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