¿Cuál es el origen de Navidad?

¿Cuál es el origen de Navidad?

Por qué celebramos la Navidad

No me han educado para ser religioso, nunca he rezado y nunca he ido a la iglesia, salvo para admirar la bella arquitectura del edificio o el arte que adorna sus paredes. En Roma, ni siquiera hay que pagar para visitar los principales museos para admirar las obras de algunos de los grandes. En las iglesias y basílicas de la Ciudad Eterna hay obras de arte de Miguel Ángel, Bernini y Caravaggio.

Cada año, la Navidad parece convertirse en una fiesta más secular y cultural que religiosa, e incluso se pueden encontrar luces, árboles y adornos navideños en toda Asia y otros países no predominantemente cristianos. Sin embargo, esta época del año siempre ha sido un tiempo de festividades y celebraciones mucho antes de que llegara el cristianismo.

En tiempos pasados, los antiguos europeos celebraban el solsticio de invierno, el día más corto y la noche más larga del año. Era una época de fiestas y celebraciones, ya que marcaba la llegada de días más largos y mejores. Para entonces, la mayor parte del vino y la cerveza habían terminado de fermentar y todo el ganado había sido sacrificado para evitar tener que alimentarlo durante el largo invierno en el que escaseaban las cosechas. Esto creaba la excusa perfecta para un gran festín de carne y bebida alrededor de un cálido fuego ahora que los días más oscuros del invierno habían quedado atrás.

¿Es la Navidad una fiesta pagana?

Cada año, miles de millones de personas de todo el mundo celebran la Navidad, pero la mayoría no sabe realmente cómo empezó. La mayoría de la gente piensa que es una celebración cristiana, pero eso no es exactamente la verdad.

Para la mayoría de la gente, la Navidad es una fiesta profundamente arraigada en el cristianismo, pero ¿es realmente así? Se lleva celebrando desde hace más de dos milenios, así que es bastante seguro asumir que la fiesta que celebramos hoy es una mezcla de diferentes culturas y religiones.

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La historia más antigua de la Navidad se compone de ritos y prácticas de fertilidad “paganos” (no cristianos) que preceden a Jesús en siglos. La mayoría de las tradiciones que asociamos con la Navidad no son en absoluto cristianas, como la decoración de los árboles de Navidad, el canto de villancicos y la entrega de regalos navideños.

Entonces, ¿no es la Navidad cuando nació Jesús? La respuesta es probablemente “sí”. El Nuevo Testamento no da ninguna fecha o año para el nacimiento de Jesús, y el primer año fue determinado por Dionisio Exiguo, un monje escita, “abad de un monasterio romano”. En la época romana precristiana, los años se contaban a partir de ab urbe condita (“la fundación de la ciudad”). Así, 1 AUC significa el año de fundación de Roma, 10 AUC el décimo año después de la fundación de Roma y así sucesivamente. Roma se fundó en el 753 a.C., por lo que lo que hoy consideramos el año 0 sería el año 753 AUC. Pero Dionisio Exiguo, basando sus cálculos en la historia romana, estima que Jesús nació en el 754 AUC. Sin embargo, Lucas 1:5 sitúa el nacimiento de Jesús en los días de Herodes, y Herodes murió en el 750 AUC – cuatro años antes del año en que Dionisio sitúa el nacimiento de Jesús. Sea como sea, parece muy improbable que Jesús naciera en lo que consideramos el año 0.

Tradiciones navideñas

Última actualización: 9 de noviembre de 2021Para aquellos que se preguntan “¿cuál es el origen de la Navidad?”, hemos reunido unas rápidas indicaciones para compartir todo sobre el origen de una de las fiestas más celebradas del año.

Sin embargo, antes el solsticio de invierno se celebraba en Europa como una fiesta pagana. De hecho, algunas de las prácticas y tradiciones que celebramos en Navidad provienen de las tradiciones paganas que se practicaban en el solsticio de invierno.

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Se cree que el origen de la fecha del 25 de diciembre para la Navidad fue la “cristianización del dies Solis invicti nati (“día del nacimiento del sol invicto”)”. Se trata de una fiesta del Imperio Romano que celebraba “el solsticio de invierno como símbolo del resurgimiento del sol, la expulsión del invierno y el anuncio del renacimiento de la primavera y el verano”.

Antes de la Navidad, la gente celebraba el solsticio de invierno como parte de la fiesta conocida como Yule. El Yule va del 21 de diciembre al mes de enero y se celebraba en todo el norte de Europa. Era una época de fiesta, bebida y sacrificio. Tradiciones como el canto de Yule (wassailing), el tronco de Yule, la cabra de Yule y el jabalí de Yule se siguen viendo en las celebraciones navideñas de toda Europa. Muchas de nuestras costumbres navideñas modernas, como el árbol de Navidad, el calendario de adviento y la corona de adviento, son tradiciones navideñas alemanas.

Navidad ortodoxa

La Navidad es una fiesta popular del mes de diciembre celebrada por un gran número de personas en todo el mundo. La Navidad (o “la misa de Cristo”) se conoce desde hace mucho tiempo como la celebración del nacimiento de Jesucristo, y la fiesta comenzó a observarse a principios del siglo IV. Sin embargo, algunas tradiciones asociadas a la Navidad comenzaron en realidad como parte de la cultura pagana; éstas fueron “cristianizadas” y se les dio un nuevo significado por la iglesia.

Se desconoce la fecha exacta del nacimiento de Jesús, ya que la Biblia no especifica las fechas de su nacimiento ni de su concepción. Por diversas razones, la fecha del 25 de diciembre fue ampliamente aceptada.

En la época de Cristo, la cultura romana ya celebraba una fiesta en diciembre: La Saturnalia honraba al dios Saturno y se celebraba desde el 17 de diciembre hasta el 24 de diciembre aproximadamente. Más tarde, los romanos comenzaron a celebrar el Sol Invictus o el “Sol Invicto”, asociado al solsticio de invierno y observado el 25 de diciembre. Cuando Roma acabó instituyendo el cristianismo como religión estatal en el siglo IV, la iglesia romana convirtió la Saturnalia y el Sol Invictus en una fiesta cristiana, la Fiesta de la Natividad, para conmemorar el nacimiento de Jesús, proporcionando así una alternativa espiritualmente positiva a una celebración pagana. Las costumbres pecaminosas y el libertinaje asociados a Saturnalia fueron “limpiados”, y algunas de las costumbres fueron absorbidas en la celebración de la Navidad. Los cristianos han “redimido” el 25 de diciembre y lo celebran como el nacimiento de Cristo desde el siglo IV.

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