¿Cuál es la agricultura de Rapa Nui?

¿Cuál es la agricultura de Rapa Nui?

Cómo estaba estructurada la sociedad rapa nui

¿Cómo se ha adaptado la gente a este entorno?: Los primeros pobladores de Rapa Nui protegían sus importantes cultivos, como el ñame, las batatas y los plátanos, del viento y la sal, cultivándolos en cuevas y utilizando pequeños guijarros como mantillo para evitar la evaporación del agua. En la actualidad, sigue siendo difícil proporcionar suficiente agua para el ganado (caballos y vacas) y para la agricultura, además del agua que necesitan los isleños y los turistas para beber y bañarse.

Un nuevo proyecto en Rapa Nui utiliza la energía solar para desalinizar (eliminar la sal) el agua del océano y utilizarla para regar los cultivos. En la actualidad, casi toda la energía eléctrica de la isla procede de un generador que quema gasóleo, por lo que este suministro de agua con energía solar es un paso importante para la isla hacia el uso de una energía más sostenible y ecológica para resolver sus problemas medioambientales.

¿De dónde viene el nombre de la isla de Pascua?

La Biblioteca Agrícola Nacional es una de las cuatro bibliotecas nacionales de los Estados Unidos, con sedes en Beltsville, Maryland y Washington, D.C. Alberga una de las colecciones de información agrícola más grandes y accesibles del mundo y sirve de nexo para una red nacional de bibliotecas de campo estatales y del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. En el año fiscal 2011 (de octubre de 2010 a septiembre de 2011) la NAL realizó más de 100 millones de transacciones directas de servicio al cliente.

Para investigar el alcance de la antigua agricultura en la Isla de Pascua, este estudio examina el polen, los fitolitos y el almidón conservados en los suelos de las tierras secas en 11 lugares de la isla. Los taxones están representados de forma variable por diferentes tipos de microfósiles, con Arecaceae y Poaceae sobrerrepresentadas, y dicotiledóneas, Cyperaceae y helechos infrarrepresentados. Los fitolitos se conservan mejor que el polen. La identificación de cuatro cultigos introducidos por los polinesios, en siete yacimientos, proporciona pruebas botánicas de la horticultura en toda la isla. Los cultigos identificados, Broussonetia papyrifera, Colocasia esculenta, Ipomoea batatas y Musa sp., tienen una representación diferencial en los espectros de microfósiles, en parte debido a la producción variable de tipos y cantidades de microfósiles, que podría dar una falsa impresión de la importancia de las especies del pasado. La identificación de inclusiones fenólicas representa un nuevo tipo de microfósil para C. esculenta. Las grandes diferencias en las proporciones de microfósiles en uno de los dos sitios de gran altitud en comparación con los sitios de baja altitud proporcionan pruebas del impacto de las condiciones climáticas de mayor altitud en el cultivo en toda la Isla de Pascua.

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¿Por qué los isleños de Pascua dejaron de producir estatuas gigantes de moai

“Se ha propuesto que los habitantes de Rapa Nui talaron vastos bosques de palmeras gigantes y los dejaron, entre otras cosas, sin canoas. Sin canoas, ya no podían pescar, así que se alimentaban de pollos, ratas y cultivos agrícolas. Sin embargo, Rapa Nui no es un paraíso tropical con suelos fértiles, por lo que la productividad de los cultivos disminuyó. Esta hipótesis del “ecocidio” atribuye el colapso social en Rapa Nui a la sobreexplotación humana de los recursos naturales. Esa es la narrativa tradicional”, dijo Terry Hunt, decano del Clark Honors College y profesor de antropología de la Universidad de Oregón y coautor del estudio.

“También descubrimos que los cultivos agrícolas consumidos debieron plantarse en suelos gestionados y manipulados deliberadamente para proporcionar mejores rendimientos”, dijo Catrine Jarman, autora principal del estudio y estudiante de posgrado en la Universidad de Bristol. “Trabajos anteriores han demostrado que las plantas de Rapa Nui se cultivaban en jardines con mantillo de roca y recintos de plantación conocidos como manavai. Estos habían sido cuidadosamente construidos y deliberadamente gestionados, y nuestro estudio demostró que los isleños pueden haber añadido fertilizantes.”

Rapa nui

La mala calidad del suelo, debida en parte a la falta de polvo fertilizante procedente de Asia, puede haber contribuido a los problemas a los que se enfrentaban los antiguos Rapa Nui (cuyos colosales moai son emblemáticos de la cultura). Crédito: iStock/Mlenny

Los historiadores y arqueólogos debaten sobre las causas del declive de la sociedad polinesia en Rapa Nui. Aunque un relato popular sostiene que la creación de las famosas estatuas de la Isla de Pascua agotó los recursos y condujo al colapso medioambiental, investigaciones más recientes indican que el colapso comenzó cuando los europeos trajeron las enfermedades y los conflictos. Sea como fuere, los polinesios de Rapa Nui nunca alcanzaron los niveles de productividad agrícola de un archipiélago asentado en la misma época: Hawái.

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Según una nueva investigación, el pequeño tamaño y el aislamiento podrían haber predispuesto a Rapa Nui al fracaso desde el principio. Los investigadores sabían que cuando los polinesios llegaron, los suelos de Rapa Nui eran probablemente menos fértiles que los de Hawai. Ahora, el análisis de muestras de suelo ha demostrado que un importante fertilizante -el polvo soplado desde Asia- ni siquiera llega a la aislada isla (que ahora forma parte de Chile, a más de 3.500 kilómetros de distancia en el continente sudamericano). Este hallazgo podría ayudar a los investigadores a comprender mejor los retos medioambientales a los que se enfrentaban los antiguos polinesios. Oliver Chadwick, científico del suelo de la Universidad de California en Santa Bárbara, presentará los hallazgos de su equipo el 16 de diciembre en la Reunión de Otoño 2021 de la AGU.