¿Cuál es la importancia de conservar las tradiciones?

La importancia de preservar el patrimonio

La lengua es importante: espiritual, cultural y emocionalmente. Las palabras escritas y habladas son una forma de arte, una manera de transmitir los valores y las tradiciones durante generaciones. Cuando se pierde una lengua, se pierde parte de esa cultura. En la misma medida, cuando la lengua se conserva, las tradiciones y costumbres siguen viviendo en los corazones y las mentes de quienes la entienden. La lengua es más que la suma de sus partes: no es sólo estructura de la oración y gramática, la lengua es historia y discurso, costumbres y patrimonio.

Fila superior (de izquierda a derecha): Everett Serafin, Roberta Serafin, Alberta Velarde, Mary Velarde, Veronica Tiller, Bernice Muskrat. Fila inferior: Jennifer Muskrat, Jackson Velarde, Wainwright Velarde, Bea Velarde y Bob Velarde. Foto: Veronica Tiller

“La espiritualidad no está en el idioma inglés para nosotros, la espiritualidad está en apache. Cuando otros hablan de nosotros, se nos imagina como paganos. En nuestra propia lengua, podemos expresar nuestra comprensión del espíritu y la naturaleza. Nuestros conceptos tradicionales de protección del medio ambiente, de cuidado de los ancianos y de vivir en armonía con los demás y con la naturaleza están plasmados en nuestra lengua”.

¿Por qué es importante la tradición?

Por Richard Kurin, Distinguished Scholar & Ambassador at Large, Smithsonian InstitutionEl patrimonio cultural está hoy amenazado en varios frentes. Plasmado en forma de antiguos yacimientos arqueológicos y edificios históricos, colecciones de antigüedades, obras de arte, artefactos y archivos, y como formas de vida de las comunidades contemporáneas, el patrimonio cultural comprende rasgos de existencia continua y logros pasados reconocidos por un grupo social como símbolo perdurable de su identidad. La negligencia benigna, los accidentes devastadores, las grandes catástrofes naturales -y cada vez más el cambio climático- ponen en entredicho nuestra capacidad de preservar el patrimonio cultural. Pensemos en los terremotos de Haití e Italia y su ruina de edificios y galerías históricas; recordemos los incendios que causaron estragos en Notre Dame y destruyeron las colecciones del Museo Nacional de Brasil; e imaginemos la pérdida de tradiciones culturales vivas entre las comunidades inuit al ver el calentamiento masivo en el Ártico. La persecución social, el terrorismo y los conflictos armados también ponen en peligro la conservación del patrimonio cultural. Pensemos en la quema de manuscritos históricos en Tombuctú; recordemos al ISIS volando el antiguo centro comercial de Palmira, a los talibanes saqueando y traficando con tesoros antiguos; y reconozcamos la persecución del gobierno de Myanmar a los rohingya por sus costumbres religiosas y étnicas y al gobierno chino por hacer lo mismo con los uigures y tibetanos.

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Preservar el patrimonio cultural

Dado que la cultura es el tema de este seminario1, me gustaría comenzar con un debate sobre la noción de sentido común de la cultura. Dado que el CONDEPHAAT se encarga de formular la política cultural, es importante comprender el sentido común del término para poder llegar al público más diverso posible. Esto es relativamente fácil de hacer porque las nociones de sentido común de la cultura forman parte de nuestra propia comprensión del concepto. ¿Podría alguno de ustedes darme una definición de sentido común de la cultura?

Esta es una buena definición y contiene puntos importantes que debemos analizar. En primer lugar, revela que la cultura tiene que ver con la élite. Es sofisticada y, por tanto, requiere sofisticación para ser entendida. Pero esta concepción elitista de la cultura contiene dos dimensiones: la de la naturaleza de los bienes culturales en sí mismos, de algún modo espirituales y elevados; y la de la capacidad especial que sólo tienen unos pocos para poder apreciarlos. “Ser culto”, según la visión del sentido común, significa tener una cierta cantidad de conocimientos e información que no son necesarios para la vida cotidiana y también tener una capacidad especial para apreciar la cultura y hacer uso de ella. Además, la cultura así definida suele ser muy valorada, no sólo por los intelectuales, sino por la gente en general, que muestra respeto y admiración por las personas consideradas cultas, aunque esta actitud pueda contener algún grado de ambigüedad. Los que investigan en zonas de clase trabajadora saben de esto. El hecho de que la mayoría de la gente vea a los investigadores como personas muy educadas y cultas hace que se les trate con cierto respeto, pero también posiblemente con cierto grado de sospecha o incluso hostilidad, como si fueran incapaces de entender los problemas de la gente corriente. Aun así, la idea de que el mundo social se divide entre “los que saben” y “los que no saben”, los que “son cultos” y “los que no lo son” es una idea compartida por todos.

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Ensayo sobre la importancia de preservar la cultura

En los últimos años se ha hablado mucho de la urgencia e importancia de preservar nuestra cultura. Sin duda, la contaminación y la explotación descuidada están minando las posibilidades de recuperación natural de los ecosistemas. Sin embargo, la globalización ha traído consigo fuertes presiones culturales que amenazan con erradicar antiguas culturas, costumbres y tradiciones.

Esas culturas son tan importantes y valiosas como nuestro medio ambiente. Las diferentes formas en que los seres humanos han establecido relaciones con el entorno natural y social requieren nuestra atención y son dignas de ser cuidadas y preservadas.

La herencia cultural, patrimonial e histórica que tenemos nos permite entendernos mejor. Pero no se trata sólo de privilegiar lo autóctono y rechazar lo foráneo. Comprender y disfrutar de nuestro bagaje histórico y cultural también nos permitirá adaptarnos mejor a las influencias culturales extranjeras, haciendo que nos enriquezcan en lugar de limitarse a copiarlas sin aportar valor.

La cultura incluye nuestra forma de expresarnos, el lenguaje y la manera de ver y responder a las cosas, nuestros mitos y creencias, nuestros conocimientos sobre nuestro entorno natural y social, nuestra gastronomía, gustos y costumbres. Renunciar a ello nos dejaría huérfanos de identidad y perderíamos una parte importante de nuestro valor como individuos.