¿Cuáles son las costumbres de los amish?

¿Cuáles son las costumbres de los amish?

Sacramentos amish

El condado de Lancaster alberga las comunidades amish de la Vieja Orden más conocidas de Norteamérica. En el año 2000, se calcula que cuatro millones de turistas visitaron este condado con la esperanza de experimentar un trozo bucólico de la vida amish. No cabe duda de que los amish tienen una importancia económica y cultural desproporcionada en esta zona.

Desde una guía turística de 1959 que anunciaba las prácticas “pintorescas” y “sencillas” de los amish hasta la película de 1985 Witness, la curiosidad de los forasteros ha crecido, mientras que las impresiones de los amish -un pueblo sencillo y tranquilo que rechaza la modernidad- han permanecido en gran medida estáticas y simplificadas. Una mejor comprensión de los valores y aspiraciones fundamentales de este grupo pone al descubierto una cultura compleja, que aborda los valores modernos y la tecnología de una manera notablemente diferente al resto de la sociedad.

En las décadas de 1940 y 1950, los sociólogos declararon que los amish eran una cultura en declive que pronto se desintegraría bajo la presión de la tecnología y la urbanización. En contra de estas predicciones, los amish florecieron en la segunda mitad del siglo XX. La población de la Vieja Orden Amish en el condado de Lancaster, de apenas 4.100 habitantes en 1950, creció exponencialmente hasta alcanzar los 22.300 en el año 2000. Esto formaba parte de una tendencia nacional de crecimiento.

Dónde viven los amish

Los amish son un grupo religioso que encuentra su herencia en la Reforma Protestante. En general, los amish residen en comunidades muy unidas en 47 estados de Estados Unidos y en Ontario (Canadá). La población amish sigue creciendo, debido al gran tamaño de las familias y a una tasa de retención de miembros de la iglesia de aproximadamente el 80%. Las mayores concentraciones de amish en Estados Unidos se encuentran en el condado de Holmes (Ohio), el condado de LaGrange (Indiana) y el condado de Lancaster (Pensilvania). Por estados, la mayor población amish está en Ohio, y la segunda en Pensilvania. Se calcula que hay entre 150.000 y 228.000 amish en Estados Unidos en todos los grupos, y otros 1.500 en Ontario,Canadá.

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Hay hasta ocho grupos diferentes dentro de la población amish, y la mayoría está afiliada a una de las cinco órdenes religiosas: Amish de la Vieja Orden, Amish de la Nueva Orden, Amish de Andy Weaver, Amish de la Playa y Amish de Swartzentruber. Estas iglesias operan de forma independiente entre sí, con diferencias en la forma de practicar su religión y llevar su vida cotidiana. Los Amish de la Vieja Orden son el grupo más numeroso y los SwartzentruberAmish, una rama de la Vieja Orden, son los más conservadores.

Estilo de vida amish

Las creencias de los amish tienen mucho en común con las de los menonitas, de quienes proceden. Muchas de las creencias y costumbres de los amish provienen de la Ordnung, un conjunto de reglas de vida orales que se transmiten de generación en generación.

Bautismo – Como anabaptistas, los amish practican el bautismo de adultos, o lo que ellos llaman “bautismo del creyente”, porque la persona que elige el bautismo tiene edad suficiente para decidir en qué cree. En los bautismos amish, un diácono vierte una copa de agua en las manos del obispo y en la cabeza del candidato tres veces, por el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo.

Seguridad eterna – Los amish son celosos de la humildad. Sostienen que la creencia personal en la seguridad eterna (que un creyente no puede perder su salvación) es un signo de arrogancia. Rechazan esta doctrina.

Evangelismo – Originalmente, los amish evangelizaban, como la mayoría de las denominaciones cristianas, pero con el paso de los años la búsqueda de conversos y la difusión del evangelio se convirtieron en una prioridad cada vez menor, hasta el punto de que hoy en día no se hace en absoluto.

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Cielo, infierno – En las creencias amish, el cielo y el infierno son lugares reales. El cielo es la recompensa para los que creen en Cristo y siguen las reglas de la iglesia. El infierno espera a los que rechazan a Cristo como Salvador y viven a su antojo.

Rumspringa Amish

Los Amish (pronunciado “Aahmish”) son un grupo protestante estadounidense con unos 200.000 miembros que descienden de anabaptistas europeos que llegaron a Estados Unidos hace más de dos siglos para escapar de la persecución.

Los miembros de la comunidad se ayudan mutuamente, y toda la comunidad colaborará para ayudar a un miembro en apuros. No aceptan prestaciones estatales ni utilizan seguros, sino que confían en el apoyo de la comunidad.

Los amish creen que es esencial mantenerse separados del “mundo”, por lo que viven en sus propias comunidades pequeñas y se diferencian del resto de los estadounidenses en su vestimenta, idioma, trabajo, viajes y educación.

Evitan algunas “comodidades” modernas, como los coches, la electricidad y los teléfonos. Sólo evitan la tecnología cuando puede perjudicar a la comunidad, no porque sean luditas o piensen que la tecnología es intrínsecamente mala.

La comunidad amish se rige estrictamente. Los miembros bautizados están moralmente comprometidos con las reglas de la iglesia. Los miembros que se equivocan pueden ser rechazados hasta que se arrepientan, perdonen y recuperen la plena comunión.