¿Qué se celebra el 12 de octubre y por qué?

¿Qué se celebra el 12 de octubre y por qué?

12 de octubre de 2022

Cristóbal Colón llegó a las Américas por primera vez el 12 de octubre de 1492. Este acontecimiento histórico marca un cambio importante en el curso de la historia del mundo occidental, ya que dio lugar a un contacto permanente entre Europa y las Américas. El día se celebra oficialmente de diversas maneras y con distintos nombres en gran parte de América Latina, Estados Unidos y España.

Cuando el día se celebró por primera vez en España en 1914, se llamó originalmente “fiesta de la raza” con la esperanza de crear una fiesta que celebrara la unidad entre España e Iberoamérica. Pocos años después, el sacerdote español Zacarías de Vizcarra propuso sustituir el término raza por hispanidad, un nuevo término acuñado para la ocasión.

El 12 de octubre se sigue conociendo como el Día de la Raza en algunos países latinoamericanos, entre ellos México. Sin embargo, otros países latinoamericanos que antes conmemoraban el día como el Día de la Raza han cambiado el nombre en los últimos años para honrar la diversidad o celebrar la herencia indígena. En Costa Rica, el día se conoce como el Día de las Culturas, en Argentina es el Día del Respeto a la Diversidad Cultural, en Venezuela el Día de la Resistencia Indígena, y en Bolivia el Día de la Descolonización. En Cuba no se celebra como día festivo.

¿Debe celebrarse el día de Colón?

El Día de Colón es la fiesta federal de Estados Unidos que conmemora el desembarco del explorador Cristóbal Colón en el Nuevo Mundo el 12 de octubre de 1492. También celebra la herencia cultural de los italoamericanos, ya que muchos estudiosos creen que Colón nació en Génova (Italia).

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Los inmigrantes italianos celebraron por primera vez el Día de la Raza en 1866 en Nueva York. Según el censo estadounidense, hay más de 18 millones de personas de ascendencia italiana en Estados Unidos, lo que les convierte en el cuarto grupo de ascendencia más grande. La festividad sigue evocando debates sobre la Era de la Exploración y las transformaciones que provocó, incluidas las injusticias cometidas contra los pueblos indígenas.

Algunas localidades de Estados Unidos han decretado alternativas al Día de Colón para honrar a los habitantes originales de las islas donde desembarcó el explorador. En California, las ciudades de Berkeley, Sebastopol y Santa Cruz han sustituido el Día de Colón por el Día de los Pueblos Indígenas. Dakota del Sur rebautizó la festividad con el nombre de Día de los Nativos Americanos, y Alabama celebra una combinación del Día de Colón y el Día de la Herencia India Americana. Hawái lo llama Día del Descubrimiento para conmemorar la llegada de los colonos polinesios. La Oficina del Censo estima que la población de nativos americanos y nativos de Alaska es de 5 millones.

Señal del 12 de octubre

El equipo de vuelo acrobático de élite español “Patrulla Águila” realiza acrobacias aéreas y suelta estelas de humo rojo y amarillo que representan la bandera española durante el Desfile Militar del Día Nacional. Foto: Cordon Press.

El Ejército de Tierra, la Armada, el Ejército del Aire, la Guardia Civil e incluso los Legionarios españoles, acompañados de su cabra mascota, desfilan por el Paseo de la Castellana de la capital ante la mirada de la Familia Real y los principales políticos españoles.

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Pero no sólo se celebra en Madrid. En Málaga se celebra una procesión militar, en Huelva una celebración y en Zaragoza una fiesta dedicada a la Virgen del Pilar, patrona de la Guardia Civil y de la Hispanidad.

El padre Juan Pérez, que también fue confesor de la reina Isabel, quedó impresionado por Colón y sus planes. Convenció a la reina para que influyera en el rey, y el explorador fue llamado a la corte para volver a presentar una propuesta que ya habían rechazado una vez.

El explorador exigía los cargos hereditarios de Almirante del Mar Océano y de Virrey y Gobernador de las tierras que encontrara, concediéndole un porcentaje de todos los ingresos de los nuevos territorios. Tras rechazarlo una vez más, los monarcas españoles recapacitaron y aceptaron.

Día de los Pueblos Indígenas

El aniversario de su desembarco en lo que finalmente se conocería como las Américas fue celebrado formalmente por primera vez 300 años después, en 1792, por la Orden Colombina (Sociedad de San Tammany) en la ciudad de Nueva York.

En la época de Cristóbal Colón, los estudiosos ya sabían que el mundo era redondo; el hecho databa de los antiguos griegos. La gente suponía que un barco que viajara hacia el oeste desde Europa navegaría sin problemas hasta Asia. Sin embargo, muchos creían que ese viaje hacia el oeste era imposible.  Colón, un italiano, estaba convencido de lo contrario y convenció al rey Fernando y a la reina Isabel de España para que patrocinaran su exploración y búsqueda de riquezas.

El 12 de octubre de 1492, Colón desembarcó en una pequeña isla de las Bahamas, convencido de haber llegado a su destino, Asia.  Aunque no fue el primer europeo en cruzar las Américas (los vikingos, entre otros, las habían visitado antes), su viaje despertó el entusiasmo por la exploración europea del hemisferio y dio inicio a una importante conexión entre el Viejo y el Nuevo Mundo.

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