¿Cuántas culturas podemos encontrar en el Oriente?

¿Cuántas culturas podemos encontrar en el Oriente?

Países orientales

Oriente es un término para referirse a Oriente, que tradicionalmente comprende todo lo que pertenece al mundo oriental, en relación con Europa. Es el antónimo de Occidente, el mundo occidental. En inglés, es en gran medida una metonimia del continente asiático, clasificado de forma imprecisa en Oriente Próximo, Oriente Medio y Extremo Oriente: las regiones geográficas y etnoculturales que hoy se conocen como Asia Occidental, Asia Meridional, Asia Oriental y Asia Sudoriental. Originalmente, el término Oriente se utilizaba para designar el Cercano Oriente, y posteriormente su significado evolucionó y se amplió, designando también el Oriente Medio o el Lejano Oriente.

El término oriental se utiliza a menudo para designar objetos de Oriente, sin embargo, algunos pueden considerarlo un término anticuado cuando se utiliza para referirse a personas de ascendencia asiática oriental[1][2] y sudoriental[3][4][5].

El término opuesto “Occidente” deriva de la palabra latina occidens, que significa oeste (lit. setting < occido fall/set). Este término significaba el oeste (donde se pone el sol) pero ha caído en desuso en inglés, en favor de “Western world”.

Occidentalismo

1 En la obra de Edward Said, el orientalismo describe una tradición intelectual de definición y construcción de Oriente, de acentuación de la eterna diferencia entre “Oriente y Occidente” y de preparación del camino para la dominación y la hegemonía sobre los Estados y sociedades de Oriente Medio y otras partes de África y Asia. Hay que decir que, desde la época del Imperio alemán y más allá, tanto el público alemán como los círculos literarios y académicos compartían ampliamente esos sentimientos de distancia y atracción cultural, de fascinación exótica y, al mismo tiempo, de superioridad incuestionable hacia el Islam y el mundo musulmán.

2Al mismo tiempo, tanto en Alemania como en muchos otros países europeos, surgió una tradición de investigación académica sobre las sociedades musulmanas, su historia y su cultura que -aunque se desarrolló junto a la expansión imperial y ciertamente no estuvo libre de la agenda política- estableció un marco de métodos de investigación e interpretación que lo apartó del juego inmediato de las fuerzas políticas y económicas, e incluso a veces lo puso en oposición a ellas. A menudo entran en juego aquí objetivos e ideas arraigadas en la Ilustración y el Romanticismo, junto con una actitud crítica hacia la propia cultura y sociedad. Este es un aspecto del orientalismo en el que insistieron con frecuencia los críticos de Edward Said, con especial atención a la erudición alemana, que había omitido en gran medida en su controvertido libro. Las biografías individuales de los eruditos islámicos y orientales entre las dos guerras mundiales ofrecen un panorama muy accidentado de personalidades de diversos campos políticos. Un buen número de ellos se vieron finalmente obligados a exiliarse, si no fueron asesinados bajo el régimen nazi, mientras que otros pertenecían a diferentes corrientes del conservadurismo alemán o estaban ellos mismos cerca del régimen nazi.

Orient kultur

Recientemente, el Museo Metropolitano de Arte acogió una exposición titulada China a través del espejo.  El espectacular y descarado despliegue de mercantilización y apropiación orientalista de la exposición encantó a muchos y repelió a otros. La exposición, que se prolongó meses más allá de su calendario original debido a su enorme popularidad, nos recuerda lo duradero que sigue siendo el llamado fetiche asiático en la cultura occidental y lo limitada que es nuestra respuesta crítica a este fenómeno expansivo, aparte de la indignación moralista. ¿No es hora de que desarrollemos un vocabulario más completo para considerar la incómoda intimidad entre la apropiación cultural y el reconocimiento? Nos sentamos con Anne Anlin Cheng, autora de Ornamentalism, para debatirlo.

Pero la innovadora crítica de Said tenía sus límites. Por un lado, reproducía la dicotomía entre Occidente y Oriente, siendo Occidente el sujeto a menudo masculino, imaginario e intelectual, que contempla a Oriente, visto como un objeto pasivo a menudo feminizado. El orientalismo saideano no reconoce ni da cuenta de una interacción dinámica entre Oriente y Occidente; tampoco aborda el propio aspecto de género del orientalismo. Por último, el orientalismo de hoy en día, por desgracia, puede ser fácilmente cooptado por aquellos a los que pretendía criticar. Por ejemplo, en la exposición del Metropolitan mencionada anteriormente, el museo trató de excusarse de las acusaciones de apropiación afirmando, de entrada, que esta exposición no trata del Oriente real (aunque las galerías también estaban repletas de auténticas antigüedades asiáticas propiedad del Met), sino del Oriente imaginado por los diseñadores occidentales. En resumen, el Met afirma alegremente que su exposición es orientalismo, como si al reconocerlo se absolviera de consideraciones políticas.

Significado oriental

“Hay varias razones por las que los académicos evitan ahora utilizar frases como “Oriente”, “Extremo Oriente” y “Oriente”, entre ellas el exotismo que transmiten, su asociación con los imperios modernos, la visión sesgada de la geografía mundial que presentan y su tendencia a homogeneizar grandes y diversas partes del mundo como si compartieran una única identidad cultural”.

2 Stefan Tanaka, Japan’s Orient: Rendering Pasts into History (Berkeley y Los Ángeles: University of California Press, 1993); Kang Sangjung, “In Range of the Critique of Orientalism”, Deconstructing Nationality, ed. Naoki Sakai, Brett de Bary e Iyotani Toshio (Ithaca, NY: Cornell East Asia Series, 2005).

Christopher Hill es profesor asociado de literatura japonesa en la Universidad de Yale. Es autor de National History and the World of Nations: Capital, State, and the Rhetoric of History in Japan, France, and the United States.