¿Por qué se celebra la Befana?

¿Por qué se celebra la Befana?

La befana

El 5 de enero, en toda Italia, los niños se preparan emocionados para la visita nocturna de La Befana colgando calcetines para llenarlos de pequeñas delicias. La Befana, una mujer de aspecto abuelil que se asemeja a una bruja bondadosa, trae regalos a los niños buenos, depositándolos en calcetines colgados sobre la chimenea, y luego los ordena un poco antes de marcharse.

Befana llega después de que los niños se hayan acostado, en la víspera de la Fiesta de la Epifanía, que celebra la visita de los Reyes Magos al niño recién nacido en Belén. Se cree que su nombre deriva de la palabra “Epifania”. Otra teoría postula que una figura importante del folclore italiano es una versión cristiana de una diosa romana anterior, Sabina (también conocida como “Strenia” y “Bastrina”).

Aunque la conexión con la diosa antigua es probablemente correcta, Befana se ha transformado a lo largo de los años a partir de sus probables orígenes romanos. La figura medieval concebida en la Roma del siglo XIII es muy similar a la Befana abuelita que los niños adoran hoy en día.

La comida de Reyes y la befana

La fiesta de la Epifanía, una importante fecha posnavideña en el calendario cristiano, se celebra el 6 de enero como fiesta nacional en Italia. La tradición de la Befana, que llega el día de la Epifanía, desempeña un papel importante en las celebraciones navideñas italianas. La fiesta también marca el final de las festividades de Navidad y Año Nuevo en Italia, tras lo cual los niños vuelven a la escuela, los adultos al trabajo y se retiran los adornos navideños.

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Desde un punto de vista estrictamente religioso, la fiesta de la Epifanía conmemora el duodécimo día de Navidad, cuando los tres Reyes Magos llegaron al pesebre con regalos para el Niño Jesús. Pero para los niños italianos, es el día en que por fin reciben su botín navideño.

La celebración tradicional de Italia incluye la historia de una bruja conocida como La Befana que llega en su escoba durante la noche del 5 de enero con juguetes y dulces para los niños buenos y trozos de carbón para los malos.

Según la leyenda, la noche anterior a la llegada de los Reyes Magos al pesebre del Niño Jesús se detuvieron en la choza de una anciana para preguntar por la dirección. La invitaron a venir, pero ella respondió que estaba demasiado ocupada. Un pastor le pidió que le acompañara, pero ella volvió a negarse. Más tarde, esa misma noche, vio una gran luz en el cielo y decidió unirse a los Reyes Magos y al pastor llevando los regalos que habían pertenecido a su hijo que había muerto. Se perdió y nunca encontró el pesebre.

Poema de la befana

La Befana es una antigua tradición navideña italiana que data del siglo XIII. Se celebra el 6 de enero, día de la Epifanía, fiesta cristiana que celebra la revelación de Dios en su Hijo como ser humano en Jesucristo.

En la noche del 5 de enero, “La Befana” recorre con su escoba mágica todas las casas de Italia trayendo regalos. Bajando por las chimeneas, lleva caramelos a los niños que se han portado bien y carbón negro (¡dulce!) a los niños que se han portado mal. Los niños acostumbran a dejar sus calcetines de Navidad con la esperanza de despertarse la mañana del 6 de enero con algún caramelo. Al igual que la tradición de Papá Noel, muchos niños escriben notas a “La Befana” e incluso le dejan comida y vino.

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Es una tradición que sigue vigente en Italia, con muchas tiendas que venden calcetines, sobre todo rojos, pero a veces incluso de color arena, para que los niños se los dejen a “La Befana”.     Se trata de una historia de cuento de hadas sobre la bruja buena/malvada, dependiendo de cómo te hayas comportado durante el año anterior.

La befana 2022

La figura tradicional de la Befana se representa como una vieja bruja benévola que vuela por la noche sobre una escoba, repartiendo juguetes, caramelos y carbón a los niños, entrando en las casas por las chimeneas. Vinculada a la fiesta cristiana de la Epifanía, la “Befana” es una tradición muy popular en Roma. Hasta los años 60, la fiesta de la Epifanía era muy popular entre los niños, que eran los principales beneficiarios del ritual de dejar regalos dentro de un calcetín. A partir de los años 70 se introdujo la figura de Papá Noel, que con el paso de los años ha ocultado a la antigua Befana en el imaginario colectivo.

La Befana, a diferencia de Santa Klaus, está profundamente ligada a mitos que se remontan al paganismo de la antigua Roma, cuando se celebraban ritos propiciatorios para la agricultura, identificando el momento del despertar del invierno en el solsticio de invierno. En aquella época se creía que una divinidad femenina, quizás Diana la cazadora, sobrevolaba los campos haciéndolos fértiles. Estos ritos paganos fueron condenados por el cristianismo, que vio en la Epifanía una fiesta exclusivamente vinculada a la figura del Cristo que se aparece al mundo, simbolizada por la visita de los Reyes Magos.

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