¿Quién inventó la escritura china?

¿Quién inventó la escritura china?

Caracteres chinos

La antigua China es uno de los lugares donde la escritura parece haberse desarrollado de forma independiente, junto con Mesopotamia, que desarrolló la cuneiforme, y Egipto y la civilización de los mayas, donde se desarrollaron los jeroglíficos.

Los primeros ejemplos de escritura en la antigua China proceden de los huesos de oráculo de Anyang, una capital de la dinastía Shang, y de inscripciones de bronce contemporáneas. Es posible que haya habido escritura en bambú u otras superficies perecederas, pero, inevitablemente, han desaparecido. Aunque Christopher I. Beckwith cree que los chinos pudieron conocer la idea de la escritura a través de los nómadas de la estepa, la creencia predominante es que China desarrolló la escritura por sí misma.

El libro Cambridge History of Ancient China, de Michael Loewe y Edward L. Shaughnessy, afirma que la fecha más probable de los primeros huesos de oráculo es alrededor del año 1200 a.C., que corresponde al reinado de Wu Ding. Esta especulación se basa en la primera referencia a los orígenes de la escritura, que se remonta al siglo III a.C. La leyenda dice que un escriba del Emperador Amarillo inventó la escritura tras observar las huellas de los pájaros. [Fuente: Francoise Bottero, Centro Nacional de Investigación Científica de Francia La escritura china: Perspectiva de los antiguos indígenas]. Los eruditos de la dinastía Han pensaban que la primera escritura china era pictográfica, lo que significa que los caracteres son representaciones estilizadas, mientras que los Qing pensaban que la primera escritura era de números. En la actualidad, la escritura china más antigua se describe como pictográfica (imagen) o zodiográfica (gráfico del nombre de la cosa), palabras que para los no lingüistas significan cosas similares. A medida que la escritura de los antiguos chinos evolucionó, se añadió un componente fonético a la pictográfica, al igual que ocurre con el sistema de escritura por parejas de los mayas.

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Según la leyenda, los caracteres chinos fueron inventados por un hombre llamado Cangjie, que era un funcionario de la época del legendario Emperador Amarillo, Huangdi. Huangdi asignó a Cangjie el trabajo de llevar la cuenta del ganado y los granos porque era conocido por ser una persona muy inteligente. En poco tiempo, fue capaz de memorizar todos los artículos a su cargo, pero las existencias aumentaron gradualmente tanto que no pudo memorizarlo todo.

Se encontraba en una situación difícil. En aquella época no existía el lenguaje escrito, por lo que no podía limitarse a escribirlo todo. Después de pensarlo detenidamente, tuvo la idea de utilizar conchas y nudos en cuerdas de diferentes colores para representar las cantidades de los diferentes alimentos. Este método era más práctico y se utilizó durante varios años. Sin embargo, se dio cuenta de que, a medida que aumentaban las reservas de alimentos, el número de cuerdas y conchas pronto sería ineficaz. Se planteó: “¿Qué puedo hacer para evitar errores?

El destino quiso que un día Cangjie saliera de caza con otras personas. Cuando el grupo llegó a una bifurcación del camino, tres personas estaban decidiendo qué camino tomar. Descubrió que su decisión se basaba en las diferentes huellas de las pezuñas en el suelo. Esto le inspiró. Creyó que si podía crear caracteres que diferenciaran a todos y cada uno de los habitantes de la tierra, éstos podrían utilizarse para su registro.

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Los caracteres chinos son el medio a través del cual se registra la lengua china. Son una expresión de la comunicación; tanto en la forma de pronunciar el carácter como en el significado que éste representa…

Como los caracteres chinos han ido evolucionando a lo largo de miles de años, actualmente sigue siendo difícil para los historiadores llegar a una conclusión precisa sobre su origen. Según el análisis de los datos históricos, los caracteres chinos pueden remontarse a hace unos cinco o seis mil años. En un yacimiento arqueológico de la cultura Yangshao del neolítico de Banpo -al este de Xi’an, en la provincia china de Shaanxi- se han descubierto caracteres grabados en cerámica.

Hoy en día, dentro de los caracteres chinos modernos, todavía podemos ver características de la antigua dinastía Shang, hace más de tres mil años. Estos caracteres antiguos se inscribían originalmente en caparazón de tortuga o en huesos de animales, que también se conocen como “huesos de oráculo”.

Reconocimiento de caracteres chinos

A diferencia de lo que sabemos sobre el desarrollo temprano de la escritura en Egipto y Mesopotamia durante el cuarto milenio a.C., la escritura china ya aparecía, desde sus primeros descubrimientos, como un sistema desarrollado que permite anotar los diferentes elementos de una lengua. Algunos especialistas consideran la posibilidad de una etapa anterior menos desarrollada, sin embargo, nunca se descubrió ninguna evidencia. En cambio, otros estudiosos, haciendo hincapié, por ejemplo, en la falta de estandarización de las formas escritas, creen que este sistema debió de inventarse en esa época, o tal vez un poco antes. En cualquier caso, es, sin duda, el ancestro de la escritura china moderna. Aunque la forma escrita de entonces parecía más arcaica, los principios de formación de los caracteres son, en general, los mismos.

Fue durante el último periodo de la dinastía Shang (1250 a 1050 a.C.) cuando aparecieron las primeras inscripciones escritas en chino en diferentes tipos de objetos. Estos objetos estaban relacionados con la aristocracia y se utilizaban sobre todo en prácticas rituales, como la adivinación y los cultos ancestrales, etc. Había miles de inscripciones en jarrones rituales de bronce, la mayoría muy cortas (de uno a tres caracteres), relativas a los antepasados y los linajes. Además, también se encontraron miles de inscripciones en huesos de ganado y caparazones de tortuga (más de 100.000 fragmentos), utilizados con fines adivinatorios. Este tipo de inscripciones consiste en su mayoría en breves resúmenes sobre adivinaciones, tallados tras la realización de la práctica de la mancia. Los caracteres utilizados en este tipo de inscripciones no están cuidadosamente escritos, a diferencia de los que aparecen en objetos más lujosos, como los vasos de bronce.