¿Por qué no se les dice indios?

Por qué no debes decir indio

Tal vez aprendiste a decir “indio americano” en la escuela primaria y te quedaste con ello hasta la universidad, cuando una clase sobre literatura india americana te llevó a replantearte la terminología. Tal vez tengas un amigo que usa “indio americano” y un compañero de trabajo que se describe como “nativo americano”.

Esta incoherencia puede dejarte confundido, preguntándote cuál es la mejor manera de evitar ofender. ¿Debes usar “indio americano”? ¿Sigue siendo “nativo americano” el mejor término? ¿O es “indígena” el que ofrece más respeto?

Lo más probable es que en la escuela primaria hayas escuchado una versión aséptica de la historia de Colón. Ya sabes, ese intrépido explorador que decía haber “descubierto” América. Estaba tan seguro de que el “nuevo” mundo en el que había aterrizado era la India que llamó a su gente “indios”, que más tarde se convirtió en “indígenas”.

Aunque el gobierno estadounidense sigue utilizando oficialmente el término “indio americano”, para muchos “indio” es un doloroso recordatorio del racismo, la violencia, el robo y la diezma de su pueblo. Hay una razón por la que muchos estados y regiones ahora reconocen y celebran oficialmente el Día de los Pueblos Indígenas en lugar del Día de la Raza.

Cómo vivían los nativos americanos

Es uno de los debates más polémicos de la antropología actual: ¿De dónde vinieron los primeros pueblos de América y cuándo? El consenso científico general es que una única oleada de personas cruzó un puente terrestre desaparecido hace mucho tiempo desde Siberia hasta Alaska hace unos 13.000 años. Pero a algunos nativos americanos les molesta esta teoría, que consideran simplista y culturalmente sesgada.

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Los primeros exploradores europeos que llegaron a las Américas recurrieron a la Biblia para explicar los orígenes de los pueblos que encontraron y llamaron erróneamente “indios”. La tradición bíblica sostiene que los seres humanos fueron creados hace unos 4.000 años y que todos los hombres descienden de Adán, incluidos los pueblos indígenas que los europeos consideraban primitivos.

Como los “primitivos” no eran lo suficientemente sofisticados como para haber navegado por los océanos, los primeros científicos concluyeron que los indios habían llegado a Norteamérica por alguna ruta terrestre desconocida. Encontraron la respuesta en el estrecho de Bering.

Mapa del este de Rusia y Alaska con un borde marrón claro que representa Beringia, donde los arqueólogos creen que los antiguos americanos cruzaron desde Siberia a Alaska hace unos 13.000 años. Cortesía del Servicio de Parques Nacionales de los Estados Unidos.

Tribus nativas americanas

Si tienes menos de treinta años y has pasado por el sistema escolar canadiense, probablemente te hayan enseñado a no utilizar la palabra “indio” cuando te refieras a los pueblos indígenas de Canadá o Estados Unidos. Los “indios” son personas del sur de Asia, y utilizar la palabra “indio” aquí en Norteamérica, y en Canadá en particular, parece anticuado y evoca los usos históricos de estereotipos perjudiciales.    Me ha ocurrido algunas veces: personas mayores -a menudo estadounidenses, pero no siempre- que visitan lugares históricos o asisten a conferencias aquí en Canadá utilizan casualmente el término “indio”… y se puede ver a un grupo de canadienses en la sala, en particular a los de la generación más joven, conteniendo sus respingos y mirándose incómodamente unos a otros. Sin embargo, aunque me gustaría que fuera tan sencillo como decir simplemente “¡no les llames indios!”, no es fácil encontrar una alternativa, y algunos no quieren hacerlo, por buenas y malas razones.

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Descargo de responsabilidad: soy una mujer canadiense relativamente joven que se identifica como descendiente de europeos: es decir, soy una mujer canadiense blanca (más o menos). Tomen todo lo que digo con un grano de sal, ya que soy alguien que habla desde una comunidad de colonos sobre personas a las que respeto pero no puedo hablar por ellas. Agradezco cualquier pregunta, corrección, ampliación y opinión.

¿Está bien decir “indio”?

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La controversia sobre los nombres de los nativos americanos es un debate en curso sobre la cambiante terminología utilizada por los pueblos indígenas de las Américas para describirse a sí mismos, así como la forma en que prefieren ser referidos por los demás. Los términos preferidos varían principalmente según la región y la edad. Como los pueblos y las comunidades indígenas son diversos, no hay consenso sobre la denominación, aparte de que la mayoría prefiere que se refieran a ellos por sus naciones específicas. Históricamente, hasta finales del siglo XX, la mayoría de los pueblos indígenas de América se llamaban colectivamente “indios”. Los pueblos distintos del Ártico se llamaban “esquimales”. Ambos términos han disminuido su uso en el discurso formal.