¿Qué legado dejaron los mayas y los aztecas?

El imperio maya

Aunque parte de la cultura azteca fue demolida cuando los españoles la invadieron, los aztecas dejaron importantes legados. El idioma azteca, el náhuatl, conocido como mexicano, sigue siendo hablado por más de 1,5 millones de nahuas. Este pueblo vivía en las cordilleras y cultivaba muchas cosechas que aún nos acompañan. Tenían un ingenioso sistema de agua para su agricultura en el que ponían juntos los cultivos que necesitaban un riego regular y los que duraban más tiempo. Su principal cultivo era el maíz, que todavía se planta hoy en día. El árbol del cacao era muy popular entre los aztecas. Hacían comidas y bebidas de chocolate, que son muy populares hoy en día. Otros alimentos son el aguacate, el chile y los tomates, que aparecen en platos como el guacamole, los tacos, los tamales y las enchiladas. Los aztecas fueron uno de los primeros pueblos en tener una educación obligatoria para todos. Tenían un sistema de conteo muy acertado que sólo llegaba hasta 20. Los aztecas dejaron muchas artes, literaturas y poemas, que han influido en el mundo actual.

Arte azteca

La conquista española de los mayas fue un prolongado conflicto durante la colonización española de las Américas, en el que los conquistadores españoles y sus aliados incorporaron gradualmente el territorio de los estados y políticas mayas del Posclásico Tardío al Virreinato colonial de Nueva España. Los mayas ocuparon un territorio que ahora se incorpora a los modernos países de México, Guatemala, Belice, Honduras y El Salvador; la conquista comenzó a principios del siglo XVI y generalmente se considera que terminó en 1697.

La civilización maya ocupó un amplio territorio que incluía el sureste de México y el norte de Centroamérica; esta área incluía toda la Península de Yucatán, y todo el territorio ahora incorporado a los modernos países de Guatemala y Belice, así como las porciones occidentales de Honduras y El Salvador[4] En México, los mayas ocuparon el territorio ahora incorporado a los estados de Chiapas, Tabasco, Campeche, Quintana Roo y Yucatán[5].

La Península de Yucatán limita con el Mar Caribe al este y con el Golfo de México al norte y al oeste. Comprende los actuales estados mexicanos de Yucatán, Quintana Roo y Campeche, la parte oriental del estado de Tabasco, la mayor parte del departamento guatemalteco de Petén y todo Belice[6] La mayor parte de la península está formada por una extensa llanura con pocas colinas o montañas y una costa generalmente baja. Las zonas noroeste y norte de la península de Yucatán son menos lluviosas que el resto de la península; estas regiones se caracterizan por tener un lecho de roca caliza muy poroso, lo que hace que las aguas superficiales sean menos abundantes[7] En cambio, la zona noreste de la península se caracteriza por tener tierras pantanosas boscosas[7] La zona norte de la península carece de ríos, excepto el río Champotón; todos los demás ríos se encuentran en el sur[8].

Lengua maya

Los antiguos mayas, un grupo diverso de pueblos indígenas que vivían en partes del actual México, Belice y Guatemala, tenían una de las civilizaciones más sofisticadas y complejas del hemisferio occidental. Esta misteriosa civilización antigua fue una de las culturas antiguas más importantes que se desarrollaron en nuestro planeta, alcanzando la cima de su poder e influencia alrededor del siglo VI d.C. Aunque el colapso de la civilización maya durante el siglo IX d.C. es un gran enigma en la historia de la humanidad, los antiguos mayas nunca dejaron de dejar su legado, que todavía ha contribuido a la vida de hoy.    Aunque los mayas han destacado en muchos aspectos, han dejado legados y destacan por la invención del chocolate, un sistema de escritura y el calendario.

La escritura jeroglífica maya es posiblemente uno de los sistemas de escritura más llamativos del mundo. El sistema de escritura jeroglífica de los mayas debe interpretarse a partir de una triple combinación de imágenes que son pictogramas o glifos[4]. La escritura maya es, por tanto, una combinación de signos que representan sílabas y palabras y ha sobrevivido en tallas de piedra, en estuco, madera, cerámica y artefactos de tela y en códices como se muestra arriba. Fue históricamente importante para el desarrollo de la sociedad maya primitiva porque permitió a la gente transmitir la cultura y dejar un registro para las generaciones futuras, mantener registros de eventos significativos así como para fines religiosos[5] El sistema de escritura creó una barrera de clases entre la gente porque es probable que sólo una pequeña élite de la población maya supiera leer, posiblemente sólo la nobleza y los sacerdotes.    El sistema de escritura maya influiría en otras civilizaciones mesoamericanas, los aztecas, que se basaron en los avances de los mayas e incorporaron aún más elementos fonéticos a su escritura. El sistema de escritura maya también siguió utilizándose hasta la conquista española, hasta que fue prohibido. Incluso entonces, a pesar de la destrucción deliberada de los textos mayas, se siguió utilizando hasta el siglo XVIII de nuestra era.

El imperio azteca

En 1519, Hernán Cortés y su codiciosa banda de unos 600 conquistadores iniciaron su audaz asalto al imperio mexica (azteca). En 1521, la capital mexica de Tenochtitlan estaba en cenizas, el emperador Moctezuma había muerto y los españoles tenían el control de lo que llamaban “Nueva España”. Por el camino, Cortés y sus hombres recogieron miles de libras de oro, plata, joyas y piezas de arte azteca de incalculable valor. ¿Qué fue de este inimaginable tesoro?

Para los españoles, el concepto de riqueza era sencillo: significaba oro y plata, preferiblemente en lingotes o monedas fácilmente negociables, y cuanta más cantidad, mejor. Para los mexicas y sus aliados era más complicado. Utilizaban el oro y la plata, pero principalmente para adornos, decoraciones, platos y joyas. Los aztecas valoraban otras cosas muy por encima del oro: les encantaban las plumas de colores brillantes, preferentemente de quetzales o colibríes. Con estas plumas confeccionaban elaborados mantos y tocados, y llevar uno de ellos era una ostentación de riqueza.