¿Qué son los cazadores y recolectores?

Cazadores-recolectores deutsch

Un cazador-recolector es un ser humano que lleva un estilo de vida en el que la mayor parte o la totalidad de los alimentos se obtienen mediante la búsqueda de alimentos (recolección de plantas silvestres comestibles) y la caza (persecución y matanza de animales silvestres), del mismo modo que lo hacen la mayoría de los omnívoros naturales. Las sociedades de cazadores-recolectores contrastan con las sociedades agrícolas, más sedentarias, que se basan principalmente en el cultivo y la cría de animales domésticos para la producción de alimentos, aunque los límites entre ambas formas de vida no son completamente distintos.

La caza y la recolección fueron la adaptación competitiva original y más duradera de la humanidad en el mundo natural, ocupando al menos el 90% de la historia de la humanidad[1]. Tras la invención de la agricultura, los cazadores-recolectores que no cambiaron fueron desplazados o conquistados por grupos agrícolas o pastores en la mayor parte del mundo[2]. Sin embargo, ya no se presume que la división entre ambos sea un marcador fundamental en la historia de la humanidad, y no existe necesariamente una jerarquía que sitúe a la agricultura y la industria en la cima como meta a alcanzar.

Datos de los cazadores-recolectores

Los arqueólogos han sugerido que los primeros humanos del Paleolítico Inferior probablemente vivían en zonas boscosas. Esto significaba que tenían acceso a una amplia gama de frutos secos, semillas y frutas. También buscaban ríos y costas para pescar y encontrar marisco. A veces se cree que los primeros humanos carroñearon la carne de animales ya muertos por otros depredadores. Más tarde, aprendieron a cazar animales salvajes por sí mismos, desarrollando herramientas como lanzas para su uso.

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Hasta el primer desarrollo de la agricultura (cultivo y cuidado de plantas y animales en grandes cantidades para proveer de alimentos a una sociedad) la caza y la recolección era la forma en que los humanos habían sobrevivido desde tiempos prehistóricos. Hace unos 12.000 años, comenzaron a desarrollarse las primeras prácticas agrícolas en Oriente Medio, partes de Mesoamérica, algunas zonas de África y el Sudeste Asiático, y los Andes. Hoy en día, la gran mayoría de los seres humanos viven en sociedades en las que los alimentos se producen a través de la agricultura y de métodos de producción industrializados.

¿Qué hacen los cazadores-recolectores?

Cazadores-recolectores, con o sin guión, es el término utilizado por los antropólogos y arqueólogos para describir un tipo específico de estilo de vida: sencillamente, los cazadores-recolectores cazan y recolectan alimentos vegetales (lo que se denomina forrajeo) en lugar de cultivar o atender los cultivos. El estilo de vida cazador-recolector fue el que siguieron todos los seres humanos desde el Paleolítico Superior de hace unos 20.000 años hasta la invención de la agricultura hace unos 10.000 años. No todos los grupos del planeta abrazaron la agricultura y el pastoreo, y aún hoy existen pequeños grupos relativamente aislados que practican la caza y la recolección en una u otra medida.

Las sociedades de cazadores-recolectores varían en muchos aspectos: en qué medida dependían (o dependen) de la caza en comparación con la recolección de plantas; con qué frecuencia se desplazaban; cómo de igualitaria era su sociedad. Las sociedades de cazadores-recolectores del pasado y del presente tienen algunas características comunes. En un artículo para el Human Relations Area Files (HRAF) de la Universidad de Yale, que lleva décadas recopilando estudios etnográficos de todo tipo de sociedades humanas y que debería conocer, Carol Ember define a los cazadores-recolectores como personas total o seminómadas que viven en pequeñas comunidades con baja densidad de población, no tienen funcionarios políticos especializados, tienen poca define a los cazadores-recolectores como personas total o seminómadas que viven en pequeñas comunidades con baja densidad de población, no tienen funcionarios políticos especializados, tienen poca diferenciación de estatus y dividen las tareas necesarias por género y edad.

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¿Qué comían los cazadores-recolectores?

La caza y la recolección son actividades que han acompañado al ser humano durante toda su evolución hasta nuestros días. Durante más del 99% de su tiempo en la Tierra, los seres humanos se han alimentado de animales y plantas que cazaban y recolectaban (Lee & DeVore 1968: 3). Incluso los llamados “pastores” y “agricultores” (o “pastoralistas” y “agrónomos”, como se les suele llamar) han tendido históricamente a pasar parte de su tiempo cazando y recolectando. Especialmente en épocas difíciles, por ejemplo cuando la sequía amenaza a los animales domésticos o a las cosechas, los pastores y los agricultores incluyen en su dieta caza y alimentos vegetales no domesticados.

El término “forrajeo” también se utiliza ocasionalmente para referirse a las personas que cazan y recolectan (Lee 1979). De forma directa, o al menos implícita, subraya la continuidad entre los cazadores-recolectores humanos y el forrajeo tal y como lo practican los animales o lo practicaban otros humanos distintos del Homo sapiens (por ejemplo, los neandertales). Por este motivo, el término es rechazado por algunos estudiosos y abrazado explícitamente por otros. Como actividades, la caza y la recolección son anteriores a los humanos modernos porque todos sus predecesores han vivido exclusivamente de varios tipos de caza, recolección y pesca. El grado de similitud de estos predecesores con los cazadores-recolectores humanos que viven en la actualidad es un punto importante de debate científico. Para quienes estudian el pasado remoto, cualquier ser humano que viva de la caza y la recolección en la actualidad (o en el pasado reciente, científicamente documentado) ofrece la posibilidad de aprender más sobre cómo pudo ser la vida en un pasado profundo. A la inversa, los estudios sobre cazadores-recolectores pueden ayudar a construir modelos que intenten comprender los vínculos entre diversos entornos naturales y el espectro de formas de vida humana. Esto puede, a su vez, ayudarnos a entender las situaciones actuales o recientes de los cazadores-recolectores.

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