¿Qué práctica realizaban los chinos a la mujer en los pies de la antigua China?

¿Qué práctica realizaban los chinos a la mujer en los pies de la antigua China?

Los horrores del atado de pies

Al igual que los fumaderos de opio, las sillas de manos y los juncos con alas de murciélago, las mujeres con los pies atados fueron en su día un estereotipo de China: tullidas deliberadamente para ajustarse a los ideales masculinos de belleza, estas extrañas y patéticas criaturas encarnaban, a ojos occidentales, las misteriosas costumbres de Oriente.

Los primeros relatos de viajes describen la “seductora” manera de caminar de las mujeres chinas con los pies atados, que se balanceaban y tambaleaban suavemente, normalmente con un amah en cada brazo como apoyo. Los observadores casuales nunca cuestionaron seriamente las razones fisiológicas de este “atractivo” modo de andar vacilante.  Cuidadosamente saneado mediante un eufemismo sin sentido, el atado de pies se consideraba un pintoresco gusto cultural que ningún forastero podía comprender. En realidad, el atractivo subyacente era explícitamente sexual: los pies lisiados obligaban a caminar de cierta manera para evitar caerse; como resultado, se creía que la parte interna del muslo y los músculos de la pelvis se volvían inusualmente tensos. Así, según las ideas más escabrosas, cuanto más pequeños fueran los pies atados, más fuertes serían los músculos vaginales al hacer el amor.

Campaña contra el atado de pies

Un refrán malicioso dice que no hay mujeres feas, sino perezosas. El cuidado que una pone en su régimen de belleza determina los niveles de belleza que puede alcanzar. Pero en la antigua China, ese esfuerzo llegaba a extremos: se obligaba a las jóvenes a atarse los pies. Tras un tremendo dolor en pos de unos pies delicados y mignon, conseguían unos “lotos de oro” cortos pero irónicamente bulbosos. ¿Son estas exigencias irracionales de belleza impuestas a las mujeres por los hombres, o un grillete que las mujeres se ponen a sí mismas? Si parece inimaginable que el vendaje de los pies continuara en China durante mil años, basta con pensar en el dolor que sufren algunas en la cirugía estética moderna.

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El comisario de la renovada galería Wan Qing Yuan mostrando la calcomanía del tamaño de un par de pies vendados, un nuevo elemento en el Sun Yat Sen Nanyang Memorial Hall, Singapur, 12 de enero de 2021. Un nuevo elemento interactivo muestra lo pequeños que eran los pies de la mujer china ideal en una época en la que el vendaje de los pies reflejaba la virtud y la clase de una familia. (SPH)

Fijación del pie en Japón

La antigua práctica de las mujeres de atarse los pies tiene una historia rica y esquiva. Los expertos3 han señalado que esta misteriosa historia tiene su origen en el hecho de que aparentemente no hay ninguna razón específica que explique el origen de esta práctica de modificación del cuerpo en China. También existe una cantidad limitada de documentación que detalle las prácticas de atado de pies, cómo se realizaba y exactamente por qué y cuándo comenzó. Además, la información disponible es subjetiva y varios de los documentos descubiertos que detallan algunas de las ideas que subyacen a esta forma de modificación corporal fueron escritos por hombres. Las mujeres consideraban esta práctica como una forma sagrada de ceremonia y se tomaban muy en serio el arte de vendar los pies. Por ello, se cree que las mujeres que intentaban documentar los detalles del vendaje de los pies estaban mal vistas3.

Otro aspecto interesante de la información documentada sobre el vendaje de pies es que gran parte del material escrito adopta la forma de escritos ficticios o de poesía, lo que dificulta el establecimiento de datos sustanciales sobre la técnica.

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Historia de la China de la fijación del pie

El vendaje de los pies se consideraba un signo de belleza y atractivo. Cuando una niña estaba en edad de casarse, las posibles suegras se acercaban a ella para elegir una esposa para su hijo por el aspecto de sus pies. El atado de los pies era el acto de envolver los pies de una niña de tres a cinco años con un atado para doblar los dedos por debajo, romper los huesos y forzar la parte posterior del pie. El pie atado era también un símbolo de identidad y virtud. Un pie atado significaba que una mujer había alcanzado la feminidad y servía como marca de su identidad de género. El atado de pies no se consideraba una mutilación, sino una forma de adorno, un embellecimiento del cuerpo humano.

Según los relatos históricos, fue alrededor del año 970, durante el gobierno del emperador Li Yu, cuando comenzó la costumbre de vendar los pies en China. La consorte favorita del gobernante, Yao-niang, realizaba una danza sobre un pedestal de loto dorado. Envolvió sus pies con largas tiras de tela de seda. A partir de ese día, el atado de pies se asoció a menudo con el término “loto dorado”.